Sunday, January 31, 2010

Cuban emigres pay tribute to José Martí on the 157th anniversary of his birth

157th Anniversary of the birth of José Martí at the Central Park of the City of Havana, on January 28, 2010. Honor a quien Honor merece. AIN Photo: Marcelino Vázquez Hernández

Bruno Rodríguez Parrilla, Cuba's Minister of Foreign Relations and Eusebio Leal, city historian, together with the participants of Cubans Residing in the Exterior against the Blockade and for the Defense of National Sovereignty, placed a floral offering before the statue of National Hero, José Martí, for the 157 anniversary of his birth, at the central park of the city of Havana, on the 28th of January, 2010. AIN Photo: Marcelino Vázquez Hernández

Bruno Rodríguez Parrilla, Cuba's Minister of Foreign Relations and Eusebio Leal, city historian, together with the participants of Cubans Residing in the Exterior against the Blockade and for the Defense of National Sovereignty, placed a floral offering before the statue of National Hero, José Martí, for the 157 anniversary of his birth, at the central park of the city of Havana, on the 28th of January, 2010. AIN Photo: Marcelino Vázquez Hernández

Participants of the event Cubans Residing in the Exterior against the Blockade and for the Defense of National Sovereignty placed a floral offering at Havana's Central Park, before the statue of National Hero, José Martí, for the 157th anniversary of his birth, January 28th, 2010. AIN Photo: Marcelino Vázquez Hernández

Participants of the event Cubans Residing in the Exterior against the Blockade and for the Defense of National Sovereignty placed a floral offering at Havana's Central Park, before the statue of National Hero, José Martí, for the 157th anniversary of his birth, January 28th, 2010. AIN Photo: Marcelino Vázquez Hernández

From: Cubadebate

Friday, January 29, 2010

NOTICIAS SOBRE EL ENCUENTRO DE CUBANOS RESIDENTES EN EL EXTERIOR CONTRA EL BLOQUEO, EN DEFENSA DE LA SOBERANIA NACIONAL.

DECLARACION DEL VICEMINISTRO DEL MINISTERIO DE RELACIONES EXTRERIORES, DAGOBERTO RODRIGUEZ BARRERA. 25/01/10

* Del 27 al 29 de enero se efectuará en el Palacio de las Convenciones de Ciudad de la Habana el "Encuentro de Cubanos Residentes en el Exterior contra el Bloqueo, en Defensa de la Soberanía Nacional.

* El objetivo de dicho encuentro es dar continuidad al intercambio, franco y directo entre la emigración y las autoridades cubanas y permitirá seguir avanzando hacia relaciones cada vez más estables y normales de los emigrados con su Patria.

* Es un encuentro de trabajo para intercambiar experiencias y coordinar acciones, similar al que se efectuó en marzo del 2008. Esta vez asistirán alrededor de 450 delgados, de 42 países, en representación de las 106 Asociaciones de Cubanos Residentes en el exterior constituidas en 61 países, las cuales apoyan y defienden activamente la independencia y la soberanía de la Patria.

* El evento sesionará en paneles y permitirá la interacción entre sus participantes al abordar temas de capital importancia como son: la lucha contra el bloqueo y la injerencia, y la defensa de la soberanía nacional, el papel de la cultura en la preservación de la identidad nacional y los vínculos con la Patria, y la lucha por la liberación de los Cinco Héroes cubanos injustamente encarcelados en los Estados Unidos. Asimismo, los delegados sostendrán reuniones por áreas geográficas para intercambiar experiencias y coordinar las acciones futuras.

* Les invitamos a cubrir este importante encuentro que es una demostración de que el proceso de normalización de los vínculos de la Emigración y la Nación es continúo, irreversible y permanente. Podemos afirmar hoy con absoluta seguridad que no existen problemas de fondo entre Cuba y la mayoría de sus emigrados.

1. Inauguración y clausura del Encuentro, previstas para el 27 y 29 de enero, respectivamente.

2. Exposición de Gerardo Hernández y Antonio Guerrero, 27 de enero, en la mañana.

3. Ofrenda Floral a José Martí, 28 de enero, en la mañana, en el parque Central

* El Gobierno cubano reconoce, valora y cuenta con la labor de los cubanos que residiendo fuera del país, mantienen una actitud activa en defensa de la Patria. El componente fundamental de la relación de la Nación con la Emigración es precisamente el dialogo directo sin intermediarios con aquellos, que son mayoría, que apoyan la lucha del pueblo cubano contra el bloqueo y aceptan la independencia del país.

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Gobierno cubano se reúne con emigrados


Fernando Ravsberg

La Habana

Francisco González Aruca se escapó de la prisión de La Cabaña disfrazado de adolescente. Había sido condenado a 30 años de prisión por los tribunales revolucionarios de Cuba que lo acusaban de conspirar en un grupo católico clandestino. Ocurrió en los inicios de los años 60.

Aruca dirige un programa de radio que da una visión diferente sobre la realidad cubana.

Se refugió en la embajada de Brasil y estuvo allí 18 meses sin que el gobierno cubano le concediera un salvoconducto para abandonar el país. Finalmente el propio Raúl Castro le permitió salir a petición de la esposa del embajador brasileño.

Llegó a Miami antes de la Crisis de los Misiles y encontró "a los exiliados alistándose en el ejército de los Estados Unidos para invadir Cuba. Para mí fue demasiado". A fines de los '60 se integró a un grupo de exiliados que condenan el bloqueo y empieza a promover el diálogo con el gobierno cubano.

Creó la primera línea chárter para vuelos La Habana-Miami, dirige un controvertido programa de radio en Florida y ha participado en todos los encuentros de la nación caribeña con la emigración desde 1978.

Otro de los problemas es que desde el acuerdo de migración de 1995 hay entre 15.000 y 30.000 cubanos que viven en los Estados Unidos y no han podido venir de visita porque supuestamente salieron de forma ilegal

Francisco González Aruca

Participa como emigrado y como periodista en el evento que se inicia este miércoles en La Habana, que convoca a 450 delegados de 42 países. Casi la mitad de ellos vienen de Estados Unidos, donde vive la mayor comunidad con alrededor de un millón de cubanos.

La elección de los invitados la realizó la cancillería cubana entre aquellos que "mantienen una actitud activa en defensa de la Patria (...) que apoyan la lucha del pueblo contra el bloqueo y aceptan la independencia del país".

En círculos políticos se especula con que el gobierno estaría dispuesto a hacer reformas migratorias a favor de los emigrados durante las semanas siguientes a la reunión.

Presente en Cuba para este evento, Aruca concedió esta entrevista a BBC Mundo.

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¿Qué utilidad tienen los encuentros de "la nación y la emigración"?

En el primer encuentro de 1978 pasaron dos cosa importantísimas: la liberación de 3.000 presos políticos y, más trascendental aún, se abrieron los viajes de la comunidad (se autorizaron las visitas a Cuba de los emigrados).

En 2009, visitaron Cuba alrededor de 200.000 emigrados tras el fin de las restricciones.

Posteriormente, en los demás encuentros se realizaron definiciones conceptuales importantes, como que la relación con la emigración es necesaria y deseable, algo que se ratifica en esta reunión. También hubo cambios migratorios, como el documento de viaje que sustituyó a los permisos de entrada.

En este encuentro se nos dijo que todo tópico que consideráramos importante podría ser discutido y que habrá una división por grupos de interés. Yo creo que es necesario analizar más detalladamente las necesidades que tienen los emigrados cubanos.

¿Cuáles son las principales necesidades?

Yo no soy vocero de los emigrados, pero creo que Cuba debe establecer mejores mecanismos de comunicación con la emigración. Es difícil de lograr porque sólo hay consulado en Washington, pero hay que buscar entonces algún mecanismo.

En el primer encuentro de 1978 pasaron dos cosa importantísimas: la liberación de 3.000 presos políticos y, más trascendental aún, se abrieron los viajes de la comunidad

Francisco González Aruca

Otro de los problemas es que desde el acuerdo de migración de 1995 hay entre 15.000 y 30.000 cubanos que viven en los Estados Unidos y no han podido venir de visita porque supuestamente salieron de forma ilegal.

En la comunidad cubana de Estados Unidos hay miles de personas que no tienen seguro médico, sería bueno que el gobierno cubano creara un seguro a precios más accesibles. Si hay que hospitalizarlo que sea aquí, junto a su familia y mucho más barato que allá.

Hay otros emigrados que quisieran retirarse y volver a Cuba. Cierto es que es el gobierno americano el que no les deja cobrar la jubilación si viven aquí, pero sería útil que Cuba aceptara el derecho de ellos a regresar.

¿Hay alrededor de 30.000 personas pidiendo que se les deje regresar y 2.000 que lo han hecho sin pedir permiso?

Alrededor de 30.000 emigrados pretenden conseguir permiso para volver a residir en Cuba.

Sí, he oído la cifra. Si hay cubanos que quieren regresar a Cuba, hay que avanzar hacia eso. Yo sé que en Cuba nada de eso es rápido y no pretendo "empujar", pero hay que ir pensando y buscando salidas. Lo que no puede pasar es que se trate a todo el mundo como exiliados.

Hay más cosas pero hace falta un estudio profundo sobre esas necesidades.

¿Qué pasa con los llamados "desertores", aquellos que salieron de forma "ilegal"?

Yo creo que lo que define a un emigrado no es la forma en que salió. Yo creo que emigrado es todo aquel que se define como tal y desea tener con Cuba una relación normal, aunque tenga diferencias.

En definitiva, creo que todo lo que sea legítimo debe ser normal, y es perfectamente legítimo que un emigrado que fue a buscar un mejor nivel de vida pueda regresar a su país.

¿A qué se puede aspirar en esta reunión?

Yo creo que todos los tópicos importantes se van a poder discutir. Y yo aspiro a poder decir lo mismo que te estoy diciendo a ti.

Obama's covert agent in Cuba is still under investigation

It is very apparent that Barack Obama and Hillary Clinton have decided to enroll in a course titled Newspeak 101, which uses George Orwell's classic 1984 as its main text book.

"Look Ma, we are contractors, not covert agents," say the two prominent Washington D.C. politicians.

The fact of the matter is that Uncle Sam, fifty years after the triumph of the Cuban Revolution, is still trying to subvert the chosen political and economic system of the Cuban people. They have set aside 51 million U.S. dollars to bring "democracy" to the island. Never mind that most of that money stays in Miami, so that Fulgencio Batista's henchmen can continue to purchase palaces and live lifes of opulence without having to sweat their brows.

Here is the latest news on Barack and Obama's "contractor." Rumor has it that Hollywood plans to retire the old film titled "Our Man in Havana' with a new one titled "Our Contractor in Havana."

Detained contractor still under investigation in Cuba

Nelson Acosta
HAVANA
Thu Jan 28, 2010 11:58am EST

(Reuters) - A U.S. contractor accused by Cuba of distributing illegal communications equipment remains under investigation, and his alleged actions would be considered a "serious crime" anywhere in the world, Cuban Foreign Minister Bruno Rodriguez said on Thursday.

Whether Rodriguez signaled that Cuba will deal harshly with the man identified in media reports as 60-year-old Alan Gross was not clear, but the case has endangered modest efforts by President Barack Obama to improve long-hostile U.S.-Cuba relations.

"In any place in the world, what has been attributed to what you call the American contractor would be a serious crime," Rodriguez told reporters after a ceremonial event in Havana.

He said Gross has not been officially charged, but continues to be "under investigation." Cuba has previously accused Gross of working for U.S. "secret services."

Gross has been detained since early December when Cuba grabbed him on grounds he had given satellite communications gear to government opponents.

His employer, Maryland-based Development Alternatives Inc., has said he was setting up an Internet system for a "non-dissident religious organization" under a U.S.-funded program promoting democracy in Cuba.

Under Cuban law, Gross could face several years in jail if tried and convicted.

The detention has prompted calls in Washington for Obama to take a hard line with the Cuban government and put an end for now to what has been a slight thaw in relations.

Obama has slightly eased the long-standing U.S. trade embargo against Cuba and initiated talks on migration and reinstatement of postal service. But he has said further progress depends on improvement on human rights in Cuba.

In Havana, the government has recently stepped up criticism of Obama and used the contractor case to say he has not changed U.S. policy aimed at subverting the government.

"The government of the United States has not renounced the destruction of the Cuban revolution. It has not renounced trying to change the social and political regime of our country," Rodriguez said.

U.S. officials in Havana have said little about the case, but were permitted to visit Gross at least once.

It is not known if there are behind-the-scenes negotiations taking place, but Rodriguez repeated what President Raul Castro has said before -- that Cuba is open to exchanging prisoners to gain the release of five Cuban agents jailed in the United States for their roles in the 1996 shootdown of two U.S. private planes piloted by anti-Castro Cuban exiles.

Rodriguez said on Wednesday that Cuba and U.S. officials will meet in February for a second round of talks on migration issues. On Thursday, he said the talks will take place February 19 in Havana.

(Editing by Jeff Franks and Philip Barbara)

Wednesday, January 27, 2010

Miami Cuban ultra-right wingers attack emigres who are attending a conference in Havana

It was to be expected. 450 Cuban emigres are participating in a conference in Havana, Cuba. Ultra-reactionaries of the Cuban American National Fioundation and The Cuba Liberty Council, the cream of Miami's Cuban Mafia, immediately inveighed against the participants, in a typical knee jerk reaction, by declaring that "the emigres are just those 450 authorized to return to Cuba and who are supporters of the Cuban government."

Pepe Hernandez and the plump Ninoska Perez are faithfull promoters of the U.S. line regarding Cuba: Bush and Obama would like to have the "democracy" of Fulgencio Batista returned to the island.

I support Cuba's right to defend its national sovereignty and national independence. I support Cuban Socialism. I condemn Bush's and Obama's continuation of the genocidal Cuba embargo/blockade. Keep the Cuban Mafia in Miami. They are a laughable group.

To the 450 who are meeting in Havana, greetings and abrazos. Sorry I could not join you. I will try to join you next time.

Lets us make a pledge tomorrow, when we celebrate the birth of Jose Marti, to continue to defend the fatherland forever against the mercenaries who Uncle Sam hires.

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Juventud Rebelde

Emigrados cubanos se reunirán en La Habana con autoridades de la Isla

Unos 450 cubanos residentes en el exterior, provenientes de 42 países, participarán del 27 al 29 de enero en un encuentro contra el bloqueo y en defensa de la soberanía nacional

Jorge L. Rodríguez González
jorgeluis@juventudrebelde.cu
25 de Enero del 2010 23:36:44 CDT

Unos 450 cubanos residentes en el exterior se reunirán del 27 al 29 de enero con autoridades de la Isla, para compartir experiencias y trazar nuevas estrategias en la lucha contra el bloqueo y por la liberación de los cinco luchadores antiterroristas cubanos presos injustamente en Estados Unidos.

Al precisar detalles sobre el Encuentro de Cubanos Residentes en el Exterior contra el bloqueo, en Defensa de la Soberanía Nacional, el vicecanciller cubano Dagoberto Rodríguez defendió el diálogo directo y sin intermediarios que mantiene nuestro país con todos aquellos cubanos que, residiendo en el exterior, reconocen la lucha contra la política hostil y criminal de EE.UU., y aceptan la independencia de nuestra patria.

El objetivo de la cita, que tendrá lugar en el Palacio de Convenciones de La Habana, «es dar continuidad al intercambio franco y directo entre la emigración y las autoridades cubanas, y permitirá seguir avanzando hacia relaciones cada vez más estables y normales de los emigrados con su Patria», explicó Rodríguez.

Según el Viceministro, este encuentro demuestra que el proceso de normalización de los vínculos de la emigración con Cuba es continuo, irreversible y permanente. «Podemos asegurar hoy con absoluta seguridad, que no existen problemas de fondo entre Cuba y la mayoría de sus emigrados», afirmó.

El encuentro acogerá delegados de 42 países, en representación de las 106 Asociaciones de Cubanos Residentes en el Exterior constituidas en 61 naciones, que defienden la independencia y la soberanía cubanas.

La agenda del evento incluye también temas como la lucha contra la injerencia extranjera, la defensa de la soberanía nacional, el papel de la cultura en la preservación de la identidad, así como los vínculos de los emigrados con Cuba.

Entre las actividades colaterales se encuentra la inauguración, el 27 de enero, de exposiciones de Gerardo Hernández y Antonio Guerrero, dos de los Cinco Héroes cubanos, y una ofrenda floral al Héroe Nacional cubano José Martí en otro aniversario de su natalicio, en el Parque Central.

Tuesday, January 26, 2010

National Committee to Free the Cuban Five announces protest at Luis Posada Carriles trial in El Paso, Texas

The victims of terrorist Luis Posada Carriles

Monday, March 1, 8:00 am
Federal Courthouse, El Paso, TX

On Monday, March 1, the terrorist Luis Posada Carriles goes on trial in El Paso, Texas. Posada will be tried in U.S. District court for perjury--for lying to U.S. immigration authorities about his role in the 1997 Havana hotel bombings which killed Italian tourist Fabio di Celmo.

But the U.S. government refuses to prosecute or extradite Posada for his actual terrorist crimes, although there is ample direct evidence of his principal role in:

1) Hotel bombings in Havana 1997: Posada Carriles produced bombs, paid Salvadoran and Guatemalan mercenaries to fly to Cuba and plant bombs in Havana hotels. Fabio Di Celmo was killed by one of those bombs on Sept. 4, 1997; many others were injured. Posada later boasted to the New York Times reporters Ann Louise Bardach and Larry Rohter of his role. Instead of perjury, he should be tried for masterminding the bombings.

2) Bombing a Cuban civilian airliner: Posada Carriles and his accomplice Orlando Bosch paid two Venezuelan mercenaries to board a Cuban airliner Oct. 6, 1976, which was headed to Cuba from Venezuela, via Guyana and Barbados. The mercenaries, Freddy Lugo and Hernan Ricardo, planted two bombs on the planes and exited in Barbados. Cubana Flight 455 exploded mid-flight, and 73 defenseless passengers and crew were killed. Venezuela filed an extradition request for Posada with the U.S. in June, 2005, shortly after he illegally entered the U.S., but both Presidents George W. Bush and Barack Obama have ignored and refused to honor the extradition order.

The National Committee to Free the Cuban Five, the A.N.S.W.E.R. Coalition and other organizations are organizing an important demonstration on Monday, March 1, 8:00 am, in front of the U.S. Federal Courthouse (511 E. San Antonio Ave.) in El Paso, Texas, to demand Posada's extradition to Venezuela, to face trial for 73 counts of premeditated murder.

We will also demand the immediate freedom of the Cuban Five,
the five Cuban men who have been unjustly imprisoned by the United States government since Sept. 12, 1998. Their mission was working to stop the U.S.-backed terrorists like Posada, who walk the streets of Miami with complete impunity from Washington while the Cuban Five anti-terrorists are in U.S. prison, despite their life-saving mission.

THE WHOLE WORLD WILL BE WATCHING!

Start making plans now to be in El Paso on Monday, March 1! There will be car caravans from Albuquerque, Las Cruces, Tucson, and other cities. Tell your friends, organize a carpool from your town, make a donation, spread the word! Don't let the terrorist Posada escape justice! Click here to let us know you're coming to El Paso or if your organization would like to endorse the demonstration, or call us at 415-821-6545 to get involved.

At the protest in front of the courthouse we will display the photos of Posada's victims (see photo below) and show the world that the U.S. government is harboring a terrorist. The campaign against Posada that we have organized since 2005 has been very effective in exposing Washington's hypocrisy in its protection of Posada and other anti-Cuba terrorists.

Tell President Obama, stop harboring the terrorist Posada!
Free the Cuban Five Anti-terrorists!
Justice for Fabio di Celmo!
Justice for the victims of Cubana Flight 455!


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Jean Guy Allard: when will Miami’s terrorist nest be cleared out?

World Charges Again at U.S. Blockade of Cuba

Escambray

by PL — last modified Oct 26, 2009 01:40 PM

The United Nations General Assembly will vote on Wednesday for a resolution against the US government blockade on Cuba, after 30 Heads of State and Government condemned that seige before that same authority.

Those speeches of repudiation were given one month ago in the plenary of the 64th period of sessions of the top UN authority, during a whole week devoted to its annual general debate.

The UN General Assembly will examine a resolution called "Need to End the US Economic, Trade and Financial Blockade against Cuba" for the eighth consecutive year.

One month ago, Brazilian President Luiz Inacio Lula da Silva said the measures, as the US blockade on Cuba that was imposed almost 50 years ago, were obsolete.

He was followed in the list of speakers by US President Barack Obama, who signed in early September the extension for one more year of the so called law of Trade with the Enemy, which came into force in 1962 and is only applied against Cuba currently.

Uruguay's President Tabare Vazquez criticized the blockade against the island and championed Latin American integration with no exclusions.

Bolivia's President Evo Morales and Venezuela's Hugo Chavez Frias advocated integration of the continent without exceptions, blockades or any restrictive measures.

Similarly, Paraguayan President Fernando Lugo considered that the US blockade is not sustainable any longer.

Other heads of State and Government that condemned the blockade on the island were those from South Africa, Sao Tome and Principe, Dominica, Gambia, Haiti, Lesotho, Guinea Bissau and Zimbabwe.

The Foreign Ministers of countries such as Barbados, Saint Lucia, Chad, Ecuador, Egypt, Namibia, Angola and others also spoke about the issue in a similar tone.

Before all those speeches, UN General Assembly new ordinary session period Chairman Ali Treki told the media embargoes and blockades are unfruitful, undermine the international community's will and only affect populations.

Cuban Foreign Minister Bruno Rodriguez said the US blockade is intact and is a unilateral act of aggression, to which the world must put en end, since the US government remains turning a deaf ear to the demands by the international community.

He explained that recent measures announced by the White House constitute a positive step but are extremely limited and insufficient.

Since 1991, the US blockade against Cuba has been increasingly condemned by the UN member countries.

Monday, January 25, 2010

Fidel Castro slams US 'occupation' of Haiti

The Sydney Morning Herald, Australia

January 25, 2010 - 6:29AM

AFP

Retired Cuban leader Fidel Castro on Sunday called on the United Nations to assume a monitoring role in Haiti, and he decried the US military "occupation" of the quake-ravaged Caribbean country.

Castro, in an opinion article published in the local newspapers, said that neither the United Nations nor Washington have given a proper explanation of the US military's role in the wretchedly poor nation.

"Amid the Haitian tragedy, with no one knowing how or why, thousands of (US Marines) and paratroopers from the 82nd Airborne Division and other military forces have occupied Haitian territory. Even worse, neither the United Nations nor the (US government) has offered an explanation ... of this movement of forces," Castro wrote.

Castro, 83, said that the announcement of other countries to send more troops to Haiti will contribute to chaos "and complicate the international cooperation, already a complicated task".

It is necessary to "seriously discuss the issue, and assign the United Nations the job of monitor that is its rightful role in this delicate situation".

Venezuelan President Hugo Chavez, Bolivia's Evo Morales and Nicaraguan leader Daniel Ortega have all described the presence of some 20,000 US soldiers in Haiti as an "occupation".

When the powerful 7.0-magnitude quake struck Haiti on January 12, Cuban doctors were among the first foreign medical teams to arrive.

Cuba currently has a team of 417 doctors and paramedics operating in Haiti, supported by 247 Haitians who studied medicine in Cuba.

Castro said the Cuban medics are "carrying out a strictly humanitarian task" in Haiti, and that Cuba immediately agreed to a US request to overfly Cuban air space in order to rush emergency supplies to Haiti and evacuate the wounded.

Castro also noted that Cuban supplies going through the US-controlled airport at Port-au-Prince "have not had any difficulty in reaching its destination".

Also on Sunday, government news reported that Norway is donating $US885,000 ($A981,588) worth of medicine and supplies for the Cuban medical team operating in Haiti.

Fidel Castro left government in 2006 after succumbing to a stomach ailment, ceding the presidency to his younger brother Raul Castro, 78.

Friday, January 22, 2010

U.S. Supreme Court: Corpocracy rather than Democracy

The United States Supreme Court has confirmed this week the political and economic course which was started in 1980 with the election of Ronald Regan.

We are now well in our way to replacing Democracy with an all powerful Corpocracy.

Corporations are in the business of generating profits for their shareholders. They are not socially responsible vehicles to satisfy people's needs. Never ending greed rules their daily activities. Make money by any means necessary.

Both of the major capitalist parties in the United States are faithful servants of the big corporations and politicians rely on their copious "campaign contributions" to keep on getting reelected. Who are they going to serve? The people or the corporations?

Goverment 'by the people and for the people' is a very endangered species in our country today. Big money rules everything in the United States and the corporations have tons of it.

Based on the 'Vamos a Cuba' precedent, will we see the U.S. Supreme Court rule that government can ban books which attack or disparage Corporations?

Little by little people rights are being undermined in favor of Corporations rights.

A ridiculous Washington Post editorial

Trying to justify something that is not justifiable is never an easy task to do. The Washington Post tried to do that today in an editorial and they failed miserably.

The fact of the matter is that Barack Obama and Hillary Clinton were caught red-handed in Cuba, when one of their covert agents (they euphemistically call him a "contractor",) was arrested when conducting illegal activities inside the island.

The sages of the Potomac tried to justify this dastardly act of interference in Cuba's internal affairs by claiming that the covert agent was helping a Jewish religious group.

WHAT A BUNCH OF CRAP!

The masters of spin do not know what to say or invent next.

At least JFK recognized his responsibility for the Bay of Pigs.

A statesman would apologize and recognize his/her mistake. Barack and Hillary are very far from anything resembling such a person.

Public Law 88 of the Republic of Cuba

In 1996, the infamous Helms Burton Act was passed by the United States Congress. It is a perfect example of the arrogant behavior of American imperialism.

The world community of nations promptly told the U.S.: your laws do not have extra-territoriality; you can not apply or enforce them beyond your own borders.

In response to Helms-Burton the Republic of Cuba passed Public Law 88. It states: "it [is] a crime for anyone in Cuba - Cuban or a foreigner - to carry out activities funded by or in furtherance of the objectives set forth by the Helms-Burton Act."

The Havana Note, in an excellent post, informs its readers that "among the activities [Public Law 88] considers a crime: to distribute U.S. government-funded materials. And that makes handing out cell phones and laptops - if the U.S. government is paying you to do it - a crime in Cuba."

Public Law 88 seeks to defend Cuban national sovereignty and its territorial integrity. Yankees no longer rule Cuba.

Cuba would have a right to prosecute the "contractor" who Hillary sent to the island. The mistakes of Bill Clinton are being continued by Barack Obama.

Wednesday, January 20, 2010

The art work of Orestes Bouzon

My good friend at Tela Maria Reus has posted the art work of Cuban artist Orestes Bouzon. It is incredibly beautiful.

Orestes Bouzón was born in Havana, Cuba, 20 February 1963. Painting has been a natural form of expression from youth to Bouzón. As a toddler, Bouzón better articulating their feelings on paper and began her life revolved around their visions. Bouzón was accepted at the College of Saint Alexander of Arts in 1980. While attending Saint Alexander, Bouzón began to see beauty in life and art have developed a sensitive, but dramatic style. His ability to capture light through the use of vibrant colors and express different moods and feelings in their works is extraordinary. In 1994, Bouzón decided to leave the island. His journey took him to the United States Naval Base at Guantanamo. Bouzón now resides in Miami, Florida. His paintings have been recognized throughout Latin America and the Caribbean islands and in the United States.

Proceed to: http://telamamaria.blogspot.com/2010/01/orestes-bouzon-cuba.html

Alicia Alonso at the London Metropolitan University on April 9

The legendary Cuban dancer and choreographer Alicia Alonso will be in conversation with Luis Rodríguez de la Sierra at Londonmet in April.

Venue: Henry Thomas Room,
Tower Building,
London Metropolitan University,
166-220 Holloway Road,
N7 8DB

Date: Friday 9 April 2010

Time: 7.00-8.30pm

Alicia Alonso, widely considered one of the most outstanding ballerinas of the 20th century, discusses her work with psychoanalyst Luis Rodríguez de la Sierra.

"The ballerina is extraordinary and the character is not less so. Tonight 'Giselle', 'Carmen' tomorrow, the day after tomorrow with boots and armyuniform she will be dancing the Cuban Revolution in the provinces of Cuba or in Havana. Passionate, ironic, headstrong, indefatigable, entirely possessed by dance and, however, inebriated with her Cuba, "su tierra" ("her land"), romantic and lucid, intuitive and at the same time highly intelligent... almost blind, but possessing the gift of clairvoyance... Yes, one day I shall choreograph a ballet about that extraordinary being called Alicia Alonso." Maurice Béjart, Paris, 1970.

Connecting Conversations is produced by The Rowan Arts Project in partnership with the British Association of Psychotherapists, Freud Museum, Institute of Psychoanalysis, Tavistock and Portman NHS Foundation Trust and the Psychoanalysis Unit at University College London. Supported by the International Psychoanalytical Association.

Monday, January 18, 2010

Rest in Peace

The last four days have been very difficult for me. My former wife and mother of my two sons, Aleida M. Gonzalez, passed away in Live Oak, Florida on Tuesday, January 12, 2010.

Two very good sons were born from our marriage. George and Charlie have given me six beautiful grandchildren, who bring a great deal of happiness and joy to my life.

Aleida was born in Los Palacios, Pinar del Rio, Cuba, and we met and married in Portland, Oregon in 1967.

An American woman impressions of her recent visit to Cuba

IMPRESSIONS OF CUBA

by American woman who visited Dec 2009 – Jan 2010


Cuba works. However flawed, she is not even close to being a Haiti. This is a serious country.

On January 1, 1959, the island so long used by other countries, would claim independence. Although Cuba was now free of the US supported dictator, Batista, he had fled the country with the entire treasury. And although Cubans ousted the American mafia and United Fruit (now Chiquita Banana), the United States has never stopped interfering. Nor have the Cuban exiles in Miami.

The Platt Amendment of 1903 gave the United States the "right" to intervene in the internal affairs of the island and Guantanamo was born.

Che Guevara and Fidel Castro had from the beginning, a vision of a Cuba with education and health care for all. It is very dangerous to educate a people; much more difficult to manipulate them. It is very expensive to assure health care for a populace. This mandate required great will and courage.

Castro has admitted they had no idea how hard it would be to organize and administer the country. But they listened to the people, they made mistakes and they learned the lessons they thought necessary.

Utilities were soon nationalized and rates reduced. Agrarian reform was instituted, giving land to those who actually worked it and limiting the size of a holding. American properties in Cuba were expropriated.

The US and the Cuban exiles in Miami were on the warpath now. The first embargo was enacted in 1960.

The ill-fated Bay of Pigs was also conceived in 1960 with Cuban exiles volunteering to invade Cuba. Our relatives in Cuba knew about it and told us. If anyone thinks there is verbal repression of Cubans in Cuba, think again. It is virtually impossible to keep a Cuban from expressing feelings and opinions.

After the Bay of Pigs, Castro declared the island a socialist nation, and turned to the Soviets for trade.

In 1976, all Cubans were guaranteed a roof over their heads. Though poor, there is no homelessness in Cuba. And after 5 minutes in Cuba, the poverty is obscured by the vibrant and articulate people, and the beauty of the island.

From 1992 on, the blockade against Cuba was made harsher. The purported reason was that Cuba refused to move toward "democratization and greater respect for human rights”. No arrogance there. Any ship which docked in a Cuban harbor could not then stop at a US port for 6 months. This embargo applied to any US subsidiary in another country. Few countries stood up to the US.

The UN has condemned the blockade by 173 votes to 3 every year since 2002. At 51 years, it is the longest running embargo in modern history.

In 1993, the Soviet bloc fell and 85% of Cuba's trade disappeared overnight. Food, clean water and medicines were in short supply. The Special Period began. Preference in food was given to women and children, and people said the men looked like walking skeletons. Still the blockade was not lifted though some humanitarian aid was sent.

Life is somewhat eased now. While few wanted to work in agriculture prior to 1993, there are now farm collectives with profit divided after base is met. Farmers and tourist guides are the most well-off Cubans; teachers and doctors are relatively poor. The Cuban government is allowing other necessary profit making businesses. I would estimate, considering the Cuban personality, the economy is 80% socialism with 20% capitalism. Not the official line, though.

Alternative energy is huge here. Cuba has won awards for conservation of resources. Being an island nation, they are very concerned about climate change.

They still don't have enough material goods. In some ways it is more democratic than this country although journalists were imprisoned in 2003. In the area of safety nets for its people, Cuba would win hands down.

The blockade is now big business; the Cuban exiles and their descendants, still insisting the clock be turned back to when times were good ~ for them. And very willing to contribute money which is then used to pressure the US congress.

A Moment of Reckoning.

Alberto N. Jones
January 13, 2010

The monstrous and unprecedented destruction that is unfolding in Haiti before our eyes, will rapidly become one of mankind defining challenges, of who we are and what we stand for.

For much too long, human beings have been ready to fight and kill each other, while we have remained indifferent to the silent deaths of thousands of innocent people through hunger, disease, ignorance and disasters.

This catastrophe will not allow us to run away or pretend we did not know. It is too big, too shocking for any one government around the world to ever say, they were not told or did not know what happened.

For the past twenty years, Cuba has done more for Haiti than every developed country in the world. Cuba has supplied Haiti with hundreds of professionals and technical support in every field of development. Cuba has graduated over 150 physicians and presently has close to 1000 medical students from Haiti in different levels of training, all free of charge.

Cuba has promised Haiti to train 100 physicians per year for the next 20 years and hundreds of teachers, nurses and other professionals, albeit its crushing financial downfall.

As this incredible human development for Haiti and another 40 third world countries is taking place in Cuba, the United States, even under our affable President Barack Obama, continue to invest millions of dollars in subversive activities designed to destabilize, weaken and overthrow that country.

European governments who benefited handsomely from Haiti and Latin American natural resources, have chosen to sit in judgment, take Cuba to every international forum, accuse it of the worst Human Rights violations, while doing literally nothing for millions living in abject poverty in Haiti and the rest of the underdeveloped world.

No one pretends to portray Cuba as a perfect country. No one pretends to excuse excesses that may have taken place in Cuba, but no one in his/her right mind can deny either, the overwhelming support in sweat, tears, blood and lives, that Cuba has provided to Africa, Asia and Latin-America, in defense of their Independence, Sovereignty, health, education, culture and sports.

The Haitian tragedy have thought us since yesterday, that our grandstanding, illustrious speeches in beautiful conference halls around the world, demanding freedom and liberty in a vacuum, prescribing our philosophy, have done nothing for the victims of this tragedy and millions of others awaiting certain death around the world.

Fifty years trying to construct a Cuba in our image have failed, while it have done no good to Cubans and people elsewhere. Let’s work to overcome our imperfections, without imposing on others or pretending to be guardians of absolute truths.

As thousands of people are exposed to our grueling tropical environment with rotting bodies, lack of sanitation, water or food in Port au Prince, , I am pleading with all moralists of the world, holders of firm values and unwilling to compromise with anyone with differing views, to take a look at the real world, as we see it in Haiti today.

The province of Guantanamo lies less than 150 miles away from the area of disaster. Cuba has the largest technical, professional and health-care human resources in the area, except for the US.

Cuba is in dire need of basic resources such as clothing, food, medicines, which any caring country could provide. Let’s overcome decades of demonizing Cuba and attempting to destroy that country for thinking and acting differently than others.

No where in the world could our investment achieve higher return, if the United Nations and every worldwide humanitarian organization in the world, would open an honest, fair and respectful discussion with Cuba, that would enable the relocation of thousands of the earthquake victims in Haiti, to vacant school buildings in Cuba where they could receive all basic human needs, as every country, especially the developed ones, can contribute to the financial operation of this unprecedented humanitarian project.

Beyond the immediate needs, Haiti will need longtime help to get back on their feet. Tens of thousands of fallow acreage in Cuba, could be leased to provide jobs for these victims and food security for our region, under a similar international goodwill project.

If we did that, we would not only help the victims, we would have laid the groundwork for beginning to solve most of our socio-political ills, through peaceful dialogue, understanding and turning our weapons into plows on behalf of mankind.

Medical Assistance Continues Arriving in Haiti from Cuba

Cuban News Agency

HAVANA, Cuba, Jan 18 (ACN) Cuban aircraft carrying tons of medical equipment and supplies as well as health specialists in emergency situations continue arriving in Port-au-Prince.

On Saturday, a team of 37 doctors and three additional surgical teams arrived in Haiti to reinforce the work of the island’s Henry Reeve medical brigade for emergency situations that is currently proving medical services in the Haitian capital.

The 37 doctors are Haitian graduates from the Caribbean School of Medicine in Santiago de Cuba who immediately began providing health care in parks, concentration points and shelters for people who lost their homes.

The specialists are providing primary health care and implementing preventive measures against infections while more complex cases are sent to hospitals.

More than 500 Haitian doctors have graduated in Cuba and 200 of them are currently working in their country and training to become specialists in Comprehensive General Medicine.

Cuba has had over 400 doctors stationed in most Haitian communities for years offering free medical services. Cuban doctors were first on the scene in Port-au-Prince, setting up a tent hospital to serve the wounded adjacent to the collapsed 700-bed national hospital. Cuban medical staff has done the same in small towns and communities near the Haitian capital.

Wednesday, January 13, 2010

Gourriel and Despaigne: Cuba's best players


Youlieski Gourriel and Alfredo Despaigne continue their duel for the leadership of Home Runs and RBI's in Cuba's 49th. National Baseball Series.

As of yesterday El Yuli has 20 Home Runs and 58 RBI's, while Alfredo has 17 Home Runs and 56 RBI's.

See Baseball de Cuba Desde Hoy Duelos de Envergadura.

Who is the Obama administration trying to fool with their covert activities inside Cuba?

Comes now an indirect mouthpiece of the Obama administration, trying to give lame excuses in regards to the covert U.S. agent who was detained inside Cuba on December 5, 2009, when the island's national security services discovered him in the act of delivering communications equipment to the band of paid mercenaries who have been trying to destabilize the Socialist system of the Caribbean nation.

They think that by just calling him a "contractor" it changes the grave nature of his crime against Cuba's sovereignty. In 2008, when Barack Obama was running for the presidency many people called him an intelligent person. I, and many others, are beginnig to have second thoughts. He has been dumb enough to continue the failed Cuba policies of his predecessor, George W. Bush. Where is the difference? His campaign slogan of "change you can believe in" has been proved to be the very slick campaign gimmick of a typical American capitalist politician. The imperialists have not given up on their designs to steal Cuban soil from under the feet of the Cuban people and return the island to the "democracy" practiced by the U.S. favorite son, General Fulgencio Batista y Zaldivar

Ginger Thompson and and Mark Lacey wrote yesterday the following in The New York Times:

"The United States contractor detained in Cuba last month and accused of being a spy is a 60-year-old social worker from the Washington suburbs who had gone to Cuba to provide communications equipment to Jewish nonprofit organizations, according to American officials."

"In postings on the Internet, the contractor, Alan P. Gross — whose identify had not previously been made public — said he had more than 20 years’ experience in development work around the world. One of his Internet networking sites said he had been a volunteer field organizer for Barack Obama’s presidential campaign."

There is the truth for all to see. Obama sends one of his presidential campaign workers to try to destabilize the internal afffairs of Cuba. Is that his "new beginning"?

I do not know what Cuba plans to do with this Obama "contractor." But, in my opinion, he deserves to be charged and tried as a spy. Put him away for 10-30 years.

Tuesday, January 12, 2010

IN SPANISH: Declaration of the Minitry of Foreign Relations of the Republic of Cuba

Declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores

El lunes 4 de enero, informaciones de prensa revelaron que, a partir de ese
día, la Administración de Seguridad del Transporte de los Estados Unidos
comenzó a aplicar medidas adicionales de control de seguridad, en todos los
aeropuertos del mundo, sobre cualquier pasajero con pasaporte de los países
designados por el Departamento de Estado como "patrocinadores del terrorismo
internacional", entre los que, arbitraria e injustamente, se incluye a Cuba,
junto a Irán, Siria y Sudán, así como de otros países considerados "de
interés", que son: Afganistán, Argelia, Irak, Líbano, Libia, Nigeria,
Pakistán, Arabia Saudita, Somalia y Yemen. Las medidas también serán
aplicables a cualquier persona que haga escala en estos 14 países.

Se informó que la decisión de imponer estas nuevas medidas fue adoptada tras
el intento de atentado terrorista contra un avión de la aerolínea
norteamericana Northwest Airlines, que se dirigía a la ciudad de Detroit, el
pasado 25 de diciembre.

De acuerdo con reportes de prensa que reproducen declaraciones de
funcionarios norteamericanos no identificados, los pasajeros que califiquen
en estas categorías serán objeto de cacheos corporales, su equipaje de mano
será minuciosamente revisado y serían sometidos a refinadas técnicas de
detección de explosivos o de escáner por imágenes.

En la tarde del 5 de enero, tras una reunión con los miembros de su equipo
de Seguridad Nacional, el propio presidente Barack Obama confirmó la
adopción, desde el día anterior, de las medidas antes mencionadas "a
pasajeros que vuelen a los Estados Unidos, desde o a través de las naciones
en nuestra lista de Estados patrocinadores del terrorismo u otros países de
interés".

Esa misma tarde, el Ministerio de Relaciones Exteriores y la Sección de
Intereses de Cuba en Washington presentaron una nota de protesta a la
Sección de Intereses de los Estados Unidos en La Habana y al Departamento de
Estado, respectivamente.

En la nota, el MINREX rechaza categóricamente esta nueva acción hostil del
Gobierno de los Estados Unidos, que se deriva de la inclusión injustificada
de Cuba en la llamada lista de Estados patrocinadores del terrorismo, por
razones meramente políticas, que tienen como único propósito justificar la
política de bloqueo que la comunidad internacional condena de manera
abrumadora.

Asimismo, la nota impugna la elaboración de dichos listados y pone énfasis
en los hechos que demuestran el récord impecable de Cuba en materia de
enfrentamiento al terrorismo, del que ha sido históricamente víctima;
reitera que son totalmente infundados los argumentos que emplea el Gobierno
de los Estados Unidos para justificar la inclusión de nuestro país en su
listado de "Estados patrocinadores del terrorismo internacional", y demanda
la inmediata exclusión de Cuba de esta lista arbitraria.

Ese mismo día, un portavoz del Departamento de Estado, al ser interrogado
por la agencia cablegráfica AFP sobre la nota de protesta del MINREX,
declaró que "Cuba es un país que apoya actividades terroristas y por lo
tanto sus ciudadanos y viajeros en tránsito aéreo deben ser sometidos a
controles suplementarios por motivos de seguridad".

A raíz de la promulgación de esta nueva medida, columnistas de importantes
medios de prensa norteamericanos, como el Washington Post, han calificado de
"ridícula" e "inmerecida" la designación de Cuba como "Estado terrorista",
al recordar que nuestro país no constituye una amenaza para la seguridad de
los Estados Unidos y afirmar que buscar terroristas en vuelos procedentes de
Cuba "es una pérdida de tiempo".

De nuevo, el 5 de enero de 2010, el portavoz del Departamento de Estado,
Philip Crowley declaró que Cuba tiene "bien ganada" su designación como
"Estado patrocinador del terrorismo". Un día después, el 6 de enero, otro
vocero reiteró a la agencia AFP los desgastados pretextos que supuestamente
justifican mantener a Cuba en la lista terrorista.

Como parte de su política de hostilidad y de sus campañas de propaganda para
tratar de desacreditar la imagen de la Revolución, en 1982 el Gobierno de
Ronald Reagan incorporó injustamente a Cuba en la lista anual del
Departamento de Estado sobre los "Estados patrocinadores del terrorismo
internacional", mucho antes de que se produjera el atentado contra las
Torres Gemelas de Nueva York.

La inclusión de Cuba en ese listado conllevó la aplicación de nuevas
sanciones económicas, incluyendo el congelamiento de transacciones
financieras, prohibiciones de transferencias de tecnología y medidas
restrictivas y de aislamiento contra el país y sus ciudadanos. Estas
sanciones se sumaron a las ya draconianas medidas impuestas por el bloqueo
económico, comercial y financiero decretado desde inicios de la Revolución.

Cada año, el Gobierno de los Estados Unidos ha mantenido a Cuba en esa
lista, para lo cual ha utilizado diversos pretextos, todos insostenibles y
sin poder presentar la menor evidencia de participación de nuestro país en
acto terrorista alguno.

El 30 de abril de 2009, la administración de Obama ratificó la absurda
presencia de Cuba en esta lista, reiterando que "el gobierno cubano continúa
brindando refugio seguro a varios terroristas", que "miembros de ETA, las
FARC y el ELN permanecieron en Cuba en 2008" y que "continúa permitiendo que
algunos fugitivos de EE.UU. vivan legalmente en Cuba", lo que fue rechazado
enérgicamente por el Ministro de Relaciones Exteriores y motivó una
reflexión del compañero Fidel emplazando a Estados Unidos a discutir sobre
el tema.

Cuba ha hecho públicos en el pasado suficientes elementos que demuestran la
falsedad y el carácter manipulador de estos pretextos, tal como se reflejó
exhaustivamente en la Declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores,
"Cuba no tiene nada que ocultar ni nada de que avergonzarse", emitida el 2
de mayo de 2003.

La presencia no gestionada por Cuba de varios miembros de la organización
vasca ETA que estaban exilados, se originó en una solicitud de los gobiernos
concernidos en el tema, con los que se alcanzó un acuerdo, hace más de un
cuarto de siglo, mediante el cual viajaron a Cuba un pequeño grupo de
militantes de esa organización. Cuba estableció la regla estricta de que
cualquiera de los miembros del grupo aceptado que saliera del país, no
podría volver a entrar a territorio cubano.

Los miembros de ETA residentes en Cuba nunca han utilizado nuestro
territorio para actividades de esa organización contra España ni contra
ningún otro país. Cuba ha cumplido escrupulosamente con el espíritu de aquel
acuerdo. El tema de la presencia de miembros de la ETA en Cuba es un asunto
de índole bilateral, sobre el cual se han mantenido contactos con el
gobierno de España. El Gobierno de los Estados Unidos no tiene derecho, ni
autoridad, para inmiscuirse en estos asuntos, que en lo absoluto lo
involucran, ni mucho menos afectan su seguridad nacional, como tampoco
afectan la seguridad de ningún otro Estado.

En lo que respecta a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC)
y el Ejército de Liberación Nacional (ELN) de Colombia, como se conoce,
tanto el gobierno colombiano como estas fuerzas guerrilleras coincidieron en
solicitar a Cuba, en su momento, su participación en el proceso de paz. En
ese marco, Cuba ha sido parte del Grupo de Países Facilitadores del diálogo
y del Grupo de Países Amigos para las Conversaciones de Paz, y ha servido de
sede de varias rondas de negociaciones.

La postura transparente y la ayuda del gobierno cubano al proceso de paz han
sido reconocidas públicamente, no solo por las FARC y el ELN, sino por la
ONU y el propio gobierno colombiano.

En relación con la presencia en Cuba de fugitivos de la justicia de los
Estados Unidos, vale reiterar que en nuestro territorio jamás han encontrado
amparo, ni residen terroristas de ningún país. Cuba ha ofrecido
legítimamente protección y asilo político a algunos luchadores por los
derechos civiles norteamericanos.

También residen en Cuba otros ciudadanos norteamericanos que cometieron
delitos, sobre todo de secuestros de aviones, a quienes se juzgó y sancionó
con severidad y, tras cumplir sus sentencias, solicitaron permanecer en el
país. Fue el gobierno de Cuba quien adoptó las medidas pertinentes que
pusieron fin definitivamente, en los años del gobierno de Carter, a los
secuestros de aviones, un flagelo que se originó en los propios Estados
Unidos.

Por el contrario, ha sido el Gobierno de los Estados Unidos el que ha
recibido en su territorio, desde el triunfo de la Revolución, a centenares
de delincuentes, asesinos y terroristas, ignorando las solicitudes formales
de devolución presentadas por el Gobierno de Cuba en cada caso, al amparo de
Acuerdos de Extradición entonces vigentes. Muchos de estos individuos aún se
pasean libre y tranquilamente por las calles de ese país, incluso tras haber
estado implicados en nuevos actos terroristas contra ciudadanos e intereses
de los Estados Unidos, Cuba y otras naciones. El caso más conocido y atroz
es el de la voladura de un avión de pasajeros de Cubana de Aviación, el 6 de
octubre de 1976, que causó 73 muertes y constituyó el primer acto terrorista
contra una aeronave civil, en pleno vuelo, en el Hemisferio Occidental. Sus
autores, Orlando Bosch Ávila y Luis Posada Carriles han vivido y aún residen
impunemente en Miami, el primero, gracias al perdón presidencial de George
H. Bush y, el segundo, en espera de un prolongado juicio por mentir y
obstruir la justicia en un proceso migratorio y no por los cargos de
terrorismo internacional que merece.

Algunas de estas verdades no han podido ser desconocidas por esos mismos
informes del Departamento de Estado que designan a Cuba como "Estado
patrocinador del terrorismo".

Cuba rechaza, por ilegítimo, el mecanismo mediante el cual el Gobierno de
los Estados Unidos se arroga el derecho a certificar la conducta de otras
naciones en materia de terrorismo y a emitir listas discriminatorias y
selectivas, con fines políticos, mientras asume una posición de doble rasero
al no juzgar y permitir que sigan en libertad los responsables confesos de
horrendos actos terroristas contra Cuba.

Como muestra de ello, nuestros Cinco Héroes, Gerardo, Fernando, Ramón,
Antonio y René, cumplen arbitrarias e injustas condenas en cárceles
norteamericanas por proteger a Cuba, de cuyos hijos 3 478 murieron y 2 099
quedaron mutilados por acciones terroristas; y también por defender la
integridad de ciudadanos de los Estados Unidos y otros países.

Cuba siempre ha tenido un desempeño ejemplar en la lucha contra el
terrorismo:

-Cuba condena todos los actos de terrorismo, en todas sus formas y
manifestaciones.

-El territorio de Cuba nunca ha sido utilizado ni se utilizará jamás para
organizar, financiar o ejecutar actos terroristas contra ningún país,
incluyendo los Estados Unidos.

-Cuba es Estado Parte de los 13 convenios internacionales existentes en
materia de terrorismo y cumple estrictamente las obligaciones emanadas de
las resoluciones 1267, 1373 y 1540 del Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas en esta esfera.

-Cuba no posee, ni tiene intención de poseer, armas de exterminio en masa de
ningún tipo y cumple sus obligaciones en virtud de los instrumentos
internacionales que ha suscrito en materia de armas nucleares, químicas y
biológicas.

-La Asamblea Nacional del Poder Popular de la República de Cuba aprobó, el
20 de diciembre de 2001, la Ley 93 "Contra actos de terrorismo", la cual
tipificó todos los actos de terrorismo internacional como delitos graves y
estableció penas muy severas.

-Cuba ha adoptado, además, medidas para prevenir y reprimir todo acto de
terrorismo y todas las actividades relacionadas con estos, incluida la
financiación del terrorismo. Asimismo, ha incrementado la vigilancia de las
fronteras y ha fomentado medidas para impedir el tráfico de armas e
intensificar la cooperación judicial con otros países, para lo cual ha
firmado 35 acuerdos en materia de asistencia jurídica y ha manifestado
reiteradamente su disposición permanente de cooperar con todos los Estados
en esta esfera.

-En este espíritu, Cuba ha cooperado, incluso activamente, con el Gobierno
de los Estados Unidos. En tres ocasiones (noviembre de 2001, diciembre de
2001 y marzo de 2002), Cuba propuso a las autoridades norteamericanas un
proyecto de Programa de cooperación bilateral para combatir el terrorismo, y
en julio de 2009, Cuba reiteró su disposición a cooperar en esta esfera.

-En varias ocasiones, las autoridades cubanas han hecho conocer al Gobierno
de los Estados Unidos, su disposición a intercambiar información sobre
planes de atentados y acciones terroristas dirigidas contra objetivos en
cualquiera de los dos países. Es igualmente conocido que, en 1984, Cuba
alertó sobre un plan de atentado contra el presidente Ronald Reagan que
condujo a la neutralización de los involucrados por parte de las autoridades
norteamericanas. En 1998, se le trasladó a la Administración de William
Clinton información sobre planes de hacer estallar bombas en aviones de
líneas aéreas cubanas o de otros países que viajaban a Cuba.

-Asimismo las autoridades cubanas han entregado al gobierno de los Estados
Unidos abundante información sobre actos terroristas cometidos contra Cuba.
En 1997, 1998, 2005 y 2006, Cuba entregó al FBI cuantiosas evidencias sobre
las explosiones con bombas en varios centros turísticos cubanos, dándole
incluso acceso a los autores de esos hechos, detenidos en Cuba, y a
testigos.

-No debe olvidarse, además, que Cuba fue uno de los primeros países que
condenó públicamente los criminales ataques terroristas del 11 de septiembre
de 2001 en los Estados Unidos, trasladó su disposición a brindar asistencia
médica y humanitaria a las víctimas, y ofreció de inmediato abrir su espacio
aéreo y sus aeropuertos para recibir a los aviones de pasajeros con destino
a territorio norteamericano. A pesar de los numerosos actos terroristas
procedentes de territorio norteamericano contra Cuba, nuestro país ha
mantenido una conducta intachable y limpia, en relación con cualquier hecho
que pueda afectar a los ciudadanos norteamericanos, porque Cuba es una
nación que se rige por principios políticos y normas éticas.

El gobierno cubano, con toda su moral y dignidad, condena la inclusión
arbitraria de Cuba en la lista de 14 países cuyos ciudadanos serán sometidos
a nuevas medidas restrictivas por decisión del Gobierno de los Estados
Unidos.

El gobierno cubano demanda también la inmediata exclusión de Cuba de la
lista de "Estados patrocinadores del terrorismo internacional", por
constituir una designación injusta, arbitraria y políticamente motivada, que
contradice la conducta ejemplar de nuestro país en el enfrentamiento al
terrorismo y pone en tela de juicio la seriedad de los Estados Unidos en la
lucha contra este flagelo.

Asimismo, insta al gobierno de los Estados Unidos a que, como expresión de
compromiso con la lucha antiterrorista, actúe con firmeza y sin dobles
raseros contra quienes desde el territorio norteamericano han perpetrado
actos terroristas contra Cuba; y a que libere a los Cinco Héroes
antiterroristas cubanos injustamente encarcelados en ese país.

La Habana, 7 de enero del 2010

Ministerio de Relaciones Exteriores

Setting the Record Straight on Aroldis Chapman

BaseballdeCuba.com

by Peter C. Bjarkman

January 11, 2010

See: http://www.baseballdecuba.com/newsContainer.asp?id=2001

One of today’s wire service stories (http://baseballdeworld.com/2010/01/11/aroldis-chapman-to-sign-with-cincinnati-reds/) reporting on the Cincinnati Reds signing of Cuban phenom pitcher Aroldis Chapman has questioned my own doubting of Chapman’s prospects, especially in the light of the $30 million windfall now being thrown at the 22-year-old former Holguín fast-baller. The exact final passage in that article reads as follows:

The 6-foot-4 Chapman, whose abilities have been questioned by Cuban baseball sports writer Peter Bjarkman, impressed major league officials with his front-of-the rotation “stuff” that includes a triple digit fastball, a dangerous slider, and an above-average changeup.

It would perhaps be helpful here to set the record straight with my actual assessments of Chapman’s big-league prospects. I have never claimed in the past and will not claim now that the talent and hard-throwing southpaw may not eventually succeed in the top professional arena. What I have questioned, however, is Chapman’s known work ethic, his subpar pitching “intelligence” and versatility, and also his actual status within Cuban League baseball. Is Aroldis Chapman a potential big leaguer? He may well be. Is he worth the $90 million his original agent claimed that he merited, or even the eventual $30 million he has now corralled? Probably he is not. I do not claim to have a crystal ball. I do not have the trained eye of the big league scouting director. But I do know something about the recent past history of Cuban League baseball and its many talented performers.

All the following points need to be reiterated here:

1. Chapman did not improved much during his final three Cuban League seasons—despite a sensational arm and occasional big strikeout numbers—and at the time of his departure he was neither the best pitcher on the island nor (as frequently hyped) the hottest-ever prospect to abandon his homeland for a crack at a big professional paycheck. As a complete pitcher (and not just a thrower) Chapman is not at all in the same class with current Cuban aces Pedro Lazo, Norge Vera, Maikel Folch, Yulieski González, Miguel Alfredo González, Freddy Asiel Alvarez, or a handful of others. Nor is he the second coming of either Orlando Hernández or José Ariel Contreras.

2. Chapman may well overcome his motivational problems and thus improve under MLB coaching in a way that he did not in Cuba. Kendry Morales was also a very large risk (plagued by a similar questionable work ethic) when he left the Cuban League back in 2003; but Morales has demonstrated across a half-dozen seasons in the Anaheim Angels organization that surprising transformations are indeed possible.

3. Chapman is certainly more of a genuine prospect than 20-year-old Noel Arguelles, whose slick agents recently milked a $7 million, five year contract from the risk-prone Kansas City Royals. But that speaks more to the folly in Kansas City than to any wisdom in Cincinnati. A one-time junior national team ace, Arguelles had no real success at all in the Cuban League, despite laboring with one of that circuit’s best clubs in Habana Province (last season’s league champions). There he was buried behind the top starters on one of the National Series’ top mound corps (Yulieski González, Yadier Pedroso, Jonder Martínez, and Miguel Angel González) and thus never enjoyed the same chance to impress he might get with the pitching-thin Royals. In Cuba, nonetheless, Arguelles suffered from a debilitating walks/Ks ratio (49/40 over two seasons) and was never in the picture when it came to the senior national team. At least Chapman can boast a smattering of heavy-duty international tournament experience.

4. Chapman was never actually an “ace” on the Cuban national team as has often been reported. At the time of his “defection” last July in Rotterdam he was actually a member of a “Cuba B” squad competing in that city’s World Port Tournament and would most likely not have been included in the top-echelon Cuban mound corps for the upcoming European-based World Cup event last September. He did indeed display all-too-brief brilliance at the 2007 World Cup matches in Taiwan, but one of his dominate outings there was against a watered-down and quite disappointing Japanese roster unequal to most Nippon teams. The following summer Chapman pitched himself off Cuba’s roster for the Beijing Olympics with an unimpressive series of outings at the June 2008 José Huelga Tournament in Havana (a trial run for the island’s Olympic selection). And he was also far short of overpowering during his pair of WBC II outings versus both Australia (Mexico City) and Japan (San Diego) last March.

5. In Chapman’s defense, on the other hand, it is we’ll worth remembering that over the past decade-plus the most successful refugee Cuban pitchers in the big leagues have never been the island’s true top performers. A large part of the reason is simply that Cuba’s true aces—like Lázaro Valle, Norge Vera, Pedro Lazo and company have rarely if ever left their homeland. But the cases of MLB head-turners Liván Hernández, Orlando Hernández and José Contreras are also instructive here. Liván (perhaps the most successful Cuban Leaguer once he reached the majors) departed the island as a youngster with only three National Series campaigns under his belt and only a brief national team trial. Contreras was admittedly a brilliant national team ace (with an unblemished 13-0 international record), but he was not in turn the top workhorse for his own league team in Pinar del Río (that was Pedro Lazo). “El Duque” Hernández, for his part, was occasionally brilliant as a big leaguer and does admittedly own the best lifetime won-lost percentage in Cuban League annals (if largely because he left after but ten seasons; Norge Luis Vera has since maintained a nearly identical mark through 15 campaigns). But most Cuban observers contend that Lázaro Valle was the true Cuban ace of the same era. El Duque was never one of the top three national team starters, rarely started big international games against the likes of Japan, Korea or Taipei, and never again took the hill against a major international rival after a disastrous outing versus Team USA during the 1992 Barcelona Olympics. My only point here is precisely that some marquee pitchers with less than brilliant Cuban resumes after achieved considerable success on MLB clubs. That fact alone may give hope to Chapman’s ardent supporters. For the sake of truth in advertising, then, let me quote here exactly what I wrote about Chapman last July at the time of his “escape” from the Cuban contingent in Rotterdam. These two paragraphs were written during my coverage of the World Port Tournament in Rotterdam for www.BaseballdeCuba.com. Readers desiring to return to that entire original article will find it available at the following link: http://www.baseballdecuba.com/RotterdamnewsContainer2009.asp?id=1677

Chapman remains a considerable mystery and his future in North American professional baseball is not easy to predict. The 21-year-old Holguín lefty has opted to trade potential gold medals for designer golden neck bracelets and a huge bank account—that much is certain. But will he become the next José Contreras or the next Maels Rodríguez? Contreras, of course, had accomplished far more in both international and domestic play by the time he abandoned the island back in 2003 while touring in Mexico. Rodríguez broke every imaginable strikeout record on the island before suffering an unfortunate arm injury that ruined his pro prospects even before his own departure later that same year. Chapman definitely has his negatives, foremost among them a demonstrated lack of strike-zone control, a one-pitch arsenal, and an inconsistent Cuban League performance over four National Series campaigns. Hurling for a Holguín club that made this year’s post-season and has been largely a middle-of-the-pack outfit during Chapman’s tenure, the southpaw flame thrower has won only slightly more than half his decisions (24-21), though he did enjoy his best season (11-4 and a league-best 130 Ks in 118 innings) this past winter. He has twice topped the 100 K mark but never approached Maels’s record-setting standards. Chapman is definitely more a raw “thrower” than a savvy “pitcher” and numerous questions surround his abilities to master the finer details of his craft. But Aroldis Chapman has definitely already displayed one easily definable characteristic of a true major leaguer: by abandoning his teammates on the eve of an important international tournament (and thus leaving the squad short of starting pitchers) he has dramatically signaled that personal career advancement for him far outweighs any ball club loyalties. He is only the most recent poster child for rampant baseball free agency.

Chapman’s record—more so than that of Maels Rodríguez a few years back—was largely one of brief moments of brilliant potential rather than one of any truly noteworthy record-book feats. Chapman enjoyed one great game in international play as a 19-year-old (during the 2007 World Cup semifinals versus Japan) but never quite returned to that stellar form. His Cuban League record had some noteworthy features (379 Ks in 341 innings) but was on the whole disappointing (210 walks over the same span, only one career shutout, a lofty 3.72 ERA, an 0-2 post-season record, only one winning season in four tries). Chapman pitched badly enough in last summer’s José Huelga Tournament in Havana to play himself off the Cuban Olympic roster, and while his fastball drew attention in two outings at the recent WBC, he was hardly dominant against either the Australians or the Japanese. The bottom line is that Chapman has great potential and could well end up in a major league uniform. Certainly he will hold up some big league franchise for millions in signing bonuses and thus enrich both himself and some opportunistic player agent. But the jury is still out (and likely will be until at least September) regarding how badly this departure might actually damage Cuban national team prospects. The full impact of Chapman’s loss is especially open to question given what has transpired on the playing field at Neptunus Family Stadium in slightly more than 48 hours since his departure.

Little more needs be said at this point. As they say so often in Cuba, “el terreno va a decidir el juego.” MLB spring training lies only around the corner. Then and only then will be begin to see who is right and who is wrong on this one.

Ray Otero can be reached at: elistas@baseballdecuba.com

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JG: I agree with Mr. Bjarkman, Aroldis Chapman is vastly overrated. The best Cuban pitchers remain on the island and play for their adoring fans and for the glory of the island nation. Pedro Luis Lazo and Norge Luis Vera are two great Cuban pitchers. Chapman and other recent defectors are motivated by the capitalist dollar chase.

U.S. Senator Russ Feingold wants to end radio broadcast targeting Cuba

Fox 21 News

Mon, 01/11/2010 - 12:10pm Federal Government, Wisconsin

By Gil Halsted, Wisconsin Public Radio

WASHINGTON (WPR) U.S. Sen. Russ Feingold says it's time to de-fund Radio and TV Marti. The news and cultural broadcast service targeting Cuba began after Fidel Castro rose to power in the late 1950's. Feingold says the propaganda broadcasts are having little effect on Cuban citizens.

Feingold has tried before to eliminate funds for Radio and TV Marti. This time the effort is part of a larger bill aimed at trimming federal spending. Feingold says a recent government report found that less than 2-percent of Cubans tune into the programs that are broadcast from Florida. He says cancelling the project would save tax payers about $300 million, and he also cites a 2006 GAO report which shows operational problems like cronyism, patronage and biased coverage.

Ricardo Gonzalez, director of Madison's sister city project in Camaguey, Cuba, says Feingold is on the right track in trying to chop funding for the broadcasts. He says in his annual visits to Camaguey he's heard one major complaint from Cubans about American's policy towards their country. He says Cuban people don’t want any more interference from the United States and want to end the policy of isolationism. He says TV and Radio Marti is a form of aggression against Cuba.

Gonzalez says he's hopeful that defunding the broadcasts, combined with the easing of travel restrictions for Cuban America's enacted by the Obama Administration may lead to normal relations between Cuba and the U.S. for the first time in decades.

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Information from Wisconsin Public Radio, www.wpr.org

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JG: Radio and TV Marti, are welfare payments departments for the ultra right wing anti-Cuba extremists in Miami and are an insult to the memory of Cuba's Apostle of Independence, Jose Marti. Practically no one listens to them. It is a huge waste of taxpayer money. They should be ended and Senator Feingold should be applauded for his efforts.

Obama Takes Step Backward on Cuba

news.newamericamedia.org

El Diario/La Prensa, Editorial, Staff, Posted: Jan 12, 2010

The Obama administration took a step backward on U.S. relations with Cuba when it included it on a terrorist list. We urge the administration to reconsider this decision.

The list of 14 nations the United States considers either sponsors of terrorism or countries of interest includes Cuba and Saudi Arabia. U.S.-bound air passengers from these nations are to receive extra security checks, including pat-downs. This was in reaction to the Christmas day terrorism attempt during a flight from Amsterdam to Detroit.

Last we understood, the attempted attack broke through because of a failure of national intelligence, not out of a terror campaign by Cubans. As is, the United States applies a long list of restrictions to Cuba under a decades-old embargo policy.

The U.S. State Department has said that Cuba harbors fugitives from justice and has supported Colombian and Basque rebel groups. The Cuban government disputes these claims or offers political rationalizations for individuals it brands as asylees.

But we know that if Cuba posed such a clear and present danger to the United States, that President Obama would not have relaxed some travel and other restrictions on Cuba, as he did last year. Representatives like Jose Serrano and Sam Farr have called for building on that momentum to change stagnant, ineffective policies toward Cuba.

In the context of the last eight years and specifically the events since Christmas day, the nation has been focused, and rightfully so, on terrorism campaigns against U.S. citizens. It makes sense that Saudi Arabia, where the Sept. 11 attackers trained, is included on that list.

While the Castro regime is not innocent, putting Cuba in the same league as Iran, for example, is unfair and undermines efforts towards a 21st century foreign policy.

Monday, January 11, 2010

The Pot calling the Kettle...

Alberto N. Jones
1/8/01

A unilateral, absurd and baseless set of assumptions are used every year by bureaucrats of the US State Department, to label primarily small and poor nations around the world as Sponsors of Terrorism or quietly remove them from this financially crippling grouping, if they meekly comply with their demands or risk economical disaster.

The State Department most recent catalog include countries as diverse as Cuba, Syria, Iran, Sudan, Afghanistan, Algeria, Iraq, Lebanon, Libya, Nigeria, Pakistan, Saudi Arabia, Somalia and Yemen.

Although it is Cuba who has been under a fifty year asphyxiating embargo, was invaded at the Bay of Pigs, suffered the first bioterrorism attack in this hemisphere in 1971 and five successive ones, had an airliner blown-up in mid-air causing the death of 73 passengers, have suffered over 100 billion in financial damages, had 14,000 children under 17 years of age literally kidnapped under a CIA inspired Peter Pan project in 1962 and have promoted the illegal exodus of thousands of professionals trained in Cuba at no charge, to migrate to the enticing US job market.

Additionally, hundreds of millions of tax dollars are spent every year under the watchful eyes of US-AID, NED and fake foundations to keep Radio & TV Marti on the air for 25 years with no listeners; by pumping tons of subversive, pornographic, escapists and violent videos into Cuba, intended to corrupt the minds of teenagers, where no school have lost a child due to Columbine-type school violence in fifty years.

A well funded, twenty year old effort by the State Department to divide Cuba along racial lines is in full gear, attempting to re-enact the racial massacre of 1912, when over 3000 blacks were butchered with absolute impunity in eastern Cuba.

Yet it is the state of Florida and not Cuba, who harbors renowned terrorist Luis Posada Carriles and Dr. Orlando Bosch who have said publicly, we placed the bomb in the airline killing 73, so what?

It is Florida not Cuba, where General Vides Cassanova and Guillermo Garcia who murdered over 30,000 Salvadorians have found safe haven and live as celebrities with other graduates of the infamous School of the Americas, who have terrorized Latin America for half a century.

Name calling has always been easy.

Friday, January 08, 2010

Obama continues the hostile Cuba policies of George W. Bush

On the Cuba issue, there is practically no difference between George W. Bush and Barack H. Obama. I am not the only person who is greatly dissapointed in Obama’s policies toward Cuba. Even a progressive organization like the Huffington Post is dissapointed in him.

“Change you can believe in” was a very catchy slogan when he was campaigning for the presidency. There was no change, only empty rhetoric and vote getting schemes. “A new beginning” with Cuba was another one of Obama’s falsehoods. He has continued the genocidal Cuba embargo/blocakde. He continues to cater to the Miami Mafia.

In the meantime, the economy of the nation continues its downhill spiral. Even in December, when capitalist business ussually hire additional employees for the Christmas holidays, we have seen a further loss of another 85,000 jobs.

And the national debt of the country continues to escalate to the stratosphere, while the top 1% of income earners continue with the excesses of their eccentricities and capitalist frauds and scams.

Obama, unjustly and arbitrarily, continues to keep Cuba in the so-called list of “terrorist” countries. The paranoia continues and increases under him.

What a great dissapointment his first year in office has been. His audacious hope has turned into more of the same failed policies followed by his predecessor. I will not vote for him again.

Thursday, January 07, 2010

Cuba accuses detained US contractor of spying

BBC

Page last updated at 07:50 GMT, Thursday, 7 January 2010

Cuba has accused a US contractor it arrested last month of working for the US secret services.

The unnamed American was detained at Havana airport on 5 December. He was not seen by US consular officials until 28 December.

Cuban Parliament President Ricardo Alarcon said the man was still under investigation and had not been charged.

This incident suggests US-Cuba ties have once again taken a turn for the worse, the BBC's Michael Voss says.

Relations between the two countries had started to thaw after US President Barack Obama came to office in January last year.

Washington said the detained man was working for a US company called Development Alternatives, which is part of a US government programme aimed at promoting civil society and democracy in Cuba.

"This is a gentleman hired by a company that hires for the American secret services and is now the subject of an investigation," Mr Alarcon told reporters in Havana.

He described it as an example of the "privatisation of war" by the US, which hires people to be "agents, torturers, spies".

In an earlier speech, President Raul Castro alleged the man had been illegally supplying opposition groups with advanced communications equipment.

He also accused the US of continuing its attempts to subvert and destroy the revolution, our correspondent in Havana reports.

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JG: It has been proved conclusively that Barack Obama did not have good intentions toward Cuba. He is merely continuing the policies of George W. Bush. Cuba ought to charge this U.S. "contractor" with attempted subversion.

Wednesday, January 06, 2010

New photos of a healthy looking Fidel Castro are published




Cuba's Maximum Leader meets Nicaraguan president Daniel Ortega. Where are the Miami Batistianos fools who danced on the streets of Calle Ocho on July 31, 2006? Running to the nearest farmacia to get their daily supply of Maalox? Naw! They are probably handing out money to corrupt politicians in the U.S. Congress!

Tuesday, January 05, 2010

A terrorism designation Cuba doesn't deserve

Washington Post

By Eugene Robinson
Tuesday, January 5, 2010

Under new rules prompted by the failed Christmas Day terrorist attack, airline passengers coming to the United States from 14 nations will undergo extra screening: Afghanistan, Algeria, Cuba, Iran, Iraq, Lebanon, Libya, Nigeria, Pakistan, Saudi Arabia, Somalia, Sudan, Syria and Yemen. For our first quiz of the new decade, which country doesn't fit with the others?

The obvious answer is Cuba, which presents a threat of terrorism that can be measured at precisely zero. Cuba is not a failed state where swaths of territory lie beyond government control; rather, it is one of the most tightly locked-down societies in the world, a place where the idea of private citizens getting their hands on plastic explosives, or terrorist weapons of any kind, is simply laughable.

There is no history of radical Islam in Cuba. In fact, there is hardly any history of Islam at all. With its long-standing paranoia about internal security and its elaborate network of government spies and snitches, the island nation would have to be among the last places on Earth where al-Qaeda would try to establish a cell, let alone plan and launch an attack. Yet Cuba is on the list because the State Department still considers it -- along with Iran, Sudan and Syria -- to be a state sponsor of terrorism.

Really? Despite the fact that the U.S. Interests Section in Havana was one of the few American diplomatic posts in the world to remain open for normal business, with no apparent increased security, in the days after the Sept. 11, 2001, terrorist attacks?

The Obama administration has made many admirable moves to bring U.S. foreign policy into closer alignment with objective reality. But progress toward a fact-based relationship with Cuba has been tentative and halting, at best. Obvious steps that could only serve U.S. interests -- and, in the process, almost surely make Cuba a more open society -- remain untaken.

Last month, New York Times correspondent Tim Golden and I hosted a lunchtime conversation -- and mini-concert -- in Washington with Carlos Varela, a singer-songwriter who is often called Cuba's Bob Dylan. The event, sponsored by the New America Foundation's U.S.-Cuba Policy Initiative and the Center for Democracy in the Americas, was notable for the fact that it could take place at all: Varela's only previous trip to the United States was in 1998. He wanted to come again in 2004, but the U.S. government refused him a visa.

The George W. Bush administration adopted a hard-line policy of denying visas to most Cuban artists, including some who were trying to come because they had been nominated for Grammy Awards. The fact that Varela got a visa this time is indicative of a partial thaw, but there has not yet been a full return to the pre-Bush status quo, when the question that preoccupied Cuban musicians was whether the Castro government would let them out, not whether the U.S. government would let them in.

In May, the Obama administration denied a visa to world-famous Cuban folk singer Silvio Rodriguez, who had hoped to perform at a concert in New York marking the legendary Pete Seeger's 90th birthday. I suppose it's possible to draw a distinction -- Rodriguez is known as a true believer in the communist system that Fidel Castro installed, while Varela, without explicitly criticizing the regime, uses nuance and metaphor to question the government and express the impatience of Cuban youth. But since when is the United States afraid of exposure to a competing ideology?

The Obama administration has inched forward in the right direction. Last April, the president lifted restrictions on how often Cuban Americans can visit relatives on the island and how much money they can send to family members. Basically undisturbed, however, are the main pillars of a half-century's worth of failed policy toward Cuba: the ban that effectively keeps almost all other Americans from traveling to Cuba, and the trade embargo that forbids U.S. companies from doing business there.

Granted, the president already has plenty on his plate. He may be reluctant to introduce yet another variable. It's not hard to imagine a senator or a group of House members holding, say, health-care reform hostage over Cuba policy.

But it's difficult for me to believe that Obama fails to see how insane our current policy really is. He needs to change it -- and he can begin by ceasing to pretend that looking for al-Qaeda terrorists on flights from Cuba is anything but a big waste of time.

The writer will be online to chat with readers at 1 p.m. Eastern time Tuesday. Submit your questions and comments before or during the discussion.

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JG: Eugene Robinson is a great journalist who does not display or employ any of the stupid fanaticism of those reporters who work for EL Gusano Herald. But the measures announced by Barack Obama toward Cuba do not amount to a hill of beans. He, like his predecessor George W. Bush, continues the genocidal Cuba embargo/blockade, and very stupidly talks about bringing "liberty" to the Cuban people. The island's citizens are not interested in re-importing the dog-eat-dog policies of American capitalism.

Barack and Hillary recently sent a "contractor" to Cuba. He was a covert agent of the United States government, who was trying to destabilize the Cuban government. Why doesn't Barack Obama take care of really important issues like the 12 trillion dollars national debt and unaffordable health-care, which is nothing more than continuing to allow the big American corporations when they defraud the American people? Obama's plan is Corpcare, not Healthcare.

Obama is no peacemaker. He has continued the war in Iraq and has converted Afghanistan into his own private little war. A man who approves sending an additional 30,000 troops to the Afghanistan quagmire does not deserve a Nobel Peace Prize.

I am not surprised about the fact that Barack Obama has chosen to continue the failed policies of George W. Bush in regards to Cuba. He will join the list of recent mediocre U.S. Presidents.

Monday, January 04, 2010

Reflections of Compañero Fidel: The world half a century later

Granma

El mundo medio siglo después

(Tomado de CubaDebate)

Al cumplirse hace dos días el 51 aniversario del triunfo de la Revolución, acudieron a mi mente los recuerdos de aquel 1º de Enero de 1959. Ninguno de nosotros imaginó nunca la peregrina idea de que transcurrido medio siglo, que pasó volando, lo estaríamos recordando como si fuera ayer.

Durante la reunión en el central Oriente, el 28 de diciembre de 1958, con el Comandante en Jefe de las fuerzas enemigas, cuyas unidades élites estaban cercadas y sin escape alguno, este reconoció su derrota y apeló a nuestra generosidad para buscar una salida decorosa al resto de sus fuerzas. Conocía de nuestro trato humano a los prisioneros y heridos sin excepción alguna. Aceptó el acuerdo que le propuse, aunque le advertí que las operaciones en curso proseguirían. Pero viajó a la capital e instigado por la embajada de Estados Unidos promovió un golpe de Estado.

Nos preparábamos para los combates de ese día 1º de Enero, cuando en la madrugada llegó la noticia de la fuga del tirano. Se impartieron órdenes al Ejército Rebelde de no admitir el alto al fuego y continuar los combates en todos los frentes. A través de Radio Rebelde se convocó a los trabajadores a una Huelga General Revolucionaria, secundada de inmediato por toda la nación. El intento golpista fue derrotado, y en horas de la tarde de ese mismo día nuestras tropas victoriosas penetraron en Santiago de Cuba.

El Che y Camilo recibieron instrucciones de avanzar rápidamente por la carretera, en vehículos motorizados con sus aguerridas fuerzas, hacia La Cabaña y el Campamento Militar de Columbia. El ejército adversario, golpeado en todos los frentes, no tendría capacidad de resistir. El propio pueblo sublevado, ocupó los centros de represión y las estaciones de policía. El día 2, en horas de la tarde, acompañado por una pequeña escolta, me reuní en un estadio de Bayamo con más de dos mil soldados de los tanques, artillería e infantería motorizada, contra los cuales habíamos estado combatiendo hasta el día anterior. Portaban todavía su armamento. Nos habíamos ganado el respeto del adversario con nuestros audaces, pero humanitarios métodos de guerra irregular. De este modo, en solo cuatro días —después de 25 meses de guerra que reiniciamos con unos pocos fusiles—, alrededor de cien mil armas de aire, mar y tierra y todo el poder del Estado quedaron en manos de la Revolución. En solo pocas líneas relato lo ocurrido aquellos días hace 51 años.

Comenzó entonces la principal batalla: preservar la independencia de Cuba frente al imperio más poderoso que ha existido, y que nuestro pueblo libró con gran dignidad. Me complace hoy observar a aquellos que por encima de increíbles obstáculos, sacrificios y riesgos, supieron defender a nuestra Patria, y en estos días, junto a sus hijos, sus padres y sus seres más queridos, disfrutan la alegría y las glorias de cada nuevo año.

En nada se parecen, sin embargo, los días de hoy a los de ayer. Vivimos una época nueva que no tiene parecido con ninguna otra de la historia. Antes los pueblos luchaban y luchan todavía con honor por un mundo mejor y más justo, pero hoy tienen que luchar, además, y sin alternativa posible, por la propia supervivencia de la especie. No sabemos absolutamente nada si ignoramos esto. Cuba es, sin duda, uno de los países políticamente más instruido del planeta; había partido del más bochornoso analfabetismo, y lo que es peor: nuestros amos yankis y la burguesía asociada a los dueños extranjeros eran los propietarios de las tierras, los centrales azucareros, las plantas de productos de bienes de consumo, los almacenes, los comercios, la electricidad, los teléfonos, los bancos, las minas, los seguros, los muelles, los bares, los hoteles, las oficinas, las casas de vivienda, los cines, las imprentas, las revistas, los periódicos, la radio, la naciente televisión y todo cuanto tuviera un valor importante.

Los yankis, apagadas las ardientes llamas de nuestras batallas por la libertad, se habían arrogado la tarea de pensar por un pueblo que tanto luchó por ser dueño de su independencia, sus riquezas y su destino. Nada en absoluto, ni siquiera la tarea de pensar políticamente, nos pertenecía. ¿Cuántos sabíamos leer y escribir? ¿Cuántos llegábamos siquiera al sexto grado? Lo recuerdo especialmente un día como hoy, porque ese era el país que se suponía pertenecía a los cubanos. No cito más cosas, porque tendría que incluir muchas más, entre ellas las mejores escuelas, los mejores hospitales, las mejores casas, los mejores médicos, los mejores abogados. ¿Cuántos éramos los que teníamos derecho a ello? ¿Quiénes poseíamos, salvo excepciones, el derecho natural y divino de ser administradores y jefes?

Ningún millonario o sujeto rico, sin excepción, dejaba de ser jefe de Partido, Senador, Representante o funcionario importante. Esa era la democracia representativa y pura que imperaba en nuestra Patria, excepto que los yankis impusieran a su antojo tiranuelos despiadados y crueles, cuando convenía más a sus intereses para defender mejor sus propiedades frente a campesinos sin tierra y obreros con o sin trabajo. Como ya nadie habla siquiera de eso, me aventuro a recordarlo. Nuestro país forma parte de los más de 150 que constituyen el Tercer Mundo, que serán los primeros aunque no los únicos destinados a sufrir las increíbles consecuencias si la humanidad no toma conciencia clara, cierta y bastante más rápida de lo que imaginamos de la realidad y consecuencias del cambio climático ocasionado por el hombre, si no se logra impedirlo a tiempo.

Nuestros medios de comunicación masiva han dedicado espacios a describir los efectos de los cambios climáticos. Los huracanes de creciente violencia, las sequías y otras calamidades naturales, han contribuido igualmente a la educación de nuestro pueblo sobre el tema. Un hecho singular, la batalla en torno al problema climático que tuvo lugar en la Cumbre de Copenhague, ha contribuido al conocimiento del inminente peligro. No se trata de un riesgo lejano para el siglo XXII, sino para el XXI, ni lo es tampoco solo para la segunda mitad de este, sino para las próximas décadas, en las que ya comenzaríamos a sufrir sus penosas consecuencias.

Tampoco se trata de una simple acción contra el imperio y sus secuaces, que en esto, como en todo, tratan de imponer sus estúpidos y egoístas intereses, sino de una batalla de opinión mundial que no se puede dejar a la espontaneidad ni al capricho de la mayoría de sus medios de comunicación. Es una situación que por fortuna conocen millones de personas honradas y valientes en el mundo, una batalla a librar con las masas y en el seno de las organizaciones sociales e instituciones científicas, culturales, humanitarias, y otras de carácter internacional, muy especialmente en el seno de las Naciones Unidas, donde el Gobierno de Estados Unidos, sus aliados de la OTAN y los países más ricos trataron de asestar, en Dinamarca, un golpe fraudulento y antidemocrático contra el resto de los países emergentes y pobres del Tercer Mundo.

En Copenhague, la delegación cubana, que asistió junto a otras del ALBA y el Tercer Mundo, se vio obligada a una lucha a fondo ante los increíbles acontecimientos que se originaron con el discurso del presidente yanki, Barack Obama, y del grupo de Estados más ricos del planeta, decididos a desmantelar los compromisos vinculantes de Kyoto —donde hace más de 12 años se discutió el peliagudo problema— y a hacer caer el peso de los sacrificios sobre los países emergentes y los subdesarrollados, que son los más pobres y a la vez los principales suministradores de materias primas y recursos no renovables del planeta a los más desarrollados y opulentos.

En Copenhague, Obama se presentó el último día de la Conferencia, iniciada el 7 de diciembre. Lo peor de su conducta fue que, cuando tenía ya decidido enviar 30 mil soldados a la carnicería de Afganistán —un país de fuerte tradición independentista, al que ni siquiera los ingleses en sus mejores y más crueles tiempos pudieron someter— asistió a Oslo para recibir nada menos que el Premio Nobel de la Paz. A la capital noruega llegó el 10 de diciembre, donde pronunció un discurso hueco, demagógico y justificativo. El 18, que era la fecha de la última sesión de la Cumbre, se apareció en Copenhague, donde pensaba permanecer inicialmente solo 8 horas. El día anterior habían llegado la Secretaria de Estado y un grupo selecto de sus mejores estrategas.

Lo primero que hizo Obama fue seleccionar a un grupo de invitados que recibieron el honor de acompañarlo a pronunciar un discurso en la Cumbre. El Primer Ministro danés, que presidía la Cumbre, complaciente y adulón, le cedió la palabra al grupo que apenas rebasaba 15 personas. El jefe imperial merecía honores especiales. Su discurso fue una mezcla de edulcoradas palabras aliñadas con gestos teatrales, que ya aburren a quienes, como yo, se asignaron la tarea de escucharlo para tratar de ser objetivos en la apreciación de sus características e intenciones políticas. Obama impuso a su dócil anfitrión dinamarqués que solo sus invitados podían hacer uso de la palabra, aunque él, tan pronto pronunció las suyas, hizo "mutis por el foro" por una puerta trasera, como duende que escapa de un auditorio que le había hecho el honor de escuchar con interés.

Concluida la lista autorizada de oradores, un indígena aymara de pura cepa, Evo Morales, presidente de Bolivia, que acababa de ser reelecto con el 65% de los votos, exigió el derecho a usar la palabra, que le fue concedida ante el aplauso abrumador de los presentes. En solo nueve minutos expresó profundos y dignos conceptos que respondían a las palabras del ausente Presidente de Estados Unidos. Acto seguido se levantó Hugo Chávez para solicitar hablar en nombre de la República Bolivariana de Venezuela; a quien presidía la sesión no le quedó otra alternativa que concederle también el uso de la palabra, que utilizó para improvisar uno de los más brillantes discursos que le he escuchado. Al concluir, un martillazo puso fin a la insólita sesión.

El ocupadísimo Obama y su séquito no tenían, sin embargo, un minuto que perder. Su grupo había elaborado un Proyecto de Declaración, repleto de vaguedades, que era la negación del Protocolo de Kyoto. Después que salió precipitadamente de la plenaria, se reunió con otros grupos de invitados que no llegaban a 30, negoció en privado y en grupo; insistió, mencionó cifras millonarias de billetes verdes sin respaldo en oro, que constantemente se devalúan y hasta amenazó con marcharse de la reunión si no se accedía a sus demandas. Lo peor fue que se trató de una reunión de países superricos a la que invitaron a varias de las más importantes naciones emergentes y a dos o tres pobres, a las cuales sometió el documento, como quien propone: ¡Lo tomas o lo dejas!

Tal declaración confusa, ambigua y contradictoria —en cuya discusión no participó para nada la Organización de Naciones Unidas—, el Primer Ministro danés trató de presentarla como Acuerdo de la Cumbre. Ya esta había concluido su período de sesiones, casi todos los Jefes de Estado, de Gobierno y Ministros de Relaciones Exteriores se habían marchado a sus respectivos países, y a las tres de la madrugada, el distinguido Primer Ministro danés lo presentó al plenario, donde cientos de sufridos funcionarios que desde hacía tres días no dormían, recibieron el engorroso documento ofreciéndoles solo una hora para analizarlo y decidir su aprobación.

Allí se incendió la reunión. Los delegados no habían tenido siquiera tiempo de leerlo. Varios solicitaron la palabra. El primero fue el de Tuvalu, cuyas islas quedarán bajo las aguas si se aprobaba lo que allí se proponía; lo siguieron los de Bolivia, Venezuela, Cuba y Nicaragua. El enfrentamiento dialéctico a las 3 de aquella madrugada del 19 de diciembre es digno de pasar a la historia, si la historia durara mucho tiempo después del cambio climático.

Como gran parte de lo ocurrido se conoce en Cuba, o está en las páginas Web de Internet, me limitaré sólo a exponer en parte las dos réplicas del canciller cubano, Bruno Rodríguez, dignas de ser consignadas para conocer los episodios finales de la telenovela de Copenhague, y los elementos del último capítulo que todavía no han sido publicados en nuestro país.

"Señor Presidente (Primer Ministro de Dinamarca)¼ El documento que usted varias veces afirmó que no existía, aparece ahora. Todos hemos visto versiones que circulan de manera subrepticia y que se discuten en pequeños conciliábulos secretos, fuera de las salas en que la comunidad internacional, a través de sus representantes, negocia de una manera transparente."

"Sumo mi voz a la de los representantes de Tuvalu, Venezuela y Bolivia. Cuba considera extremadamente insuficiente e inadmisible el texto de este proyecto apócrifo¼ "

"El documento que usted, lamentablemente, presenta no contiene compromiso alguno de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

"Conozco las versiones anteriores que también, a través de procedimientos cuestionables y clandestinos, se estuvieron negociando en corrillos cerrados que hablaban, al menos, de una reducción del 50% para el año 2050¼ "

"El documento que usted presenta ahora, omite, precisamente, las ya magras e insuficientes frases clave que aquella versión contenía. Este documento no garantiza, en modo alguno, la adopción de medidas mínimas que permitan evitar una gravísima catástrofe para el planeta y la especie humana."

"Este vergonzoso documento que usted trae es también omiso y ambiguo en relación con el compromiso específico de reducción de emisiones por parte de los países desarrollados, responsables del calentamiento global por el nivel histórico y actual de sus emisiones, y a quienes corresponde aplicar reducciones sustanciales de manera inmediata. Este papel no contiene una sola palabra de compromiso de parte de los países desarrollados."

"¼ Su papel, señor Presidente, es el acta de defunción del Protocolo de Kyoto, que mi delegación no acepta."

"La delegación cubana desea hacer énfasis en la preeminencia del principio de ‘responsabilidades comunes, pero diferenciadas’, como concepto central del futuro proceso de negociaciones. Su papel no dice una palabra de eso."

"La delegación de Cuba reitera su protesta por las graves violaciones de procedimiento que se han producido en la conducción antidemocrática del proceso de esta conferencia, especialmente, mediante la utilización de formatos de debate y de negociación, arbitrarios, excluyentes y discriminatorios¼ "

"Señor Presidente, le solicito formalmente que esta declaración sea recogida en el informe final sobre los trabajos de esta lamentable y bochornosa 15 Conferencia de las Partes."

Lo que nadie podría imaginar es que, después de otro largo receso y cuando ya todos pensaban que solo faltaban los trámites formales para dar por concluida la Cumbre, el Primer Ministro del país sede, instigado por los yankis, haría otro intento de hacer pasar el documento como consenso de la Cumbre, cuando no quedaban ni siquiera Cancilleres en el plenario. Delegados de Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Cuba, que permanecieron vigilantes e insomnes hasta el último minuto, frustraron la postrera maniobra en Copenhague.

No concluiría, sin embargo, el problema. Los poderosos no están habituados, ni admiten resistencia. El 30 de diciembre la Misión Permanente de Dinamarca ante Naciones Unidas, en Nueva York, informó cortésmente a nuestra Misión en esa ciudad que había tomado nota del Acuerdo de Copenhague del 18 de diciembre de 2009, y adjuntaba copia avanzada de esa decisión. Textualmente afirmó: "¼ el Gobierno de Dinamarca, en su calidad de Presidente de la COP15, invita a las Partes de la Convención a informar por escrito a la Secretaría de la UNFCCC, lo antes posible, su voluntad de asociarse al Acuerdo de Copenhague."

Esta sorpresiva comunicación motivó la respuesta de la Misión Permanente de Cuba ante Naciones Unidas, en la que "¼ rechaza de plano la intención de hacer aprobar, por vía indirecta, un texto que fue objeto de repudio de varias delegaciones, no sólo por su insuficiencia ante los graves efectos del cambio climático, sino también por responder exclusivamente a los intereses de un reducido grupo de Estados."

A su vez, originó una carta del Viceministro Primero del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de la República de Cuba, Doctor Fernando González Bermúdez, al Sr. Yvo de Boer, Secretario Ejecutivo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, algunos de cuyos párrafos transcribimos:

"Hemos recibido con sorpresa y preocupación la Nota que el Gobierno de Dinamarca circulara a las Misiones Permanentes de los Estados miembros de las Naciones Unidas en Nueva York, que usted seguramente conoce, mediante la cual se invita a los Estados Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático a informar a la Secretaría Ejecutiva, por escrito, y a su más pronta conveniencia, su deseo de asociarse al denominado Acuerdo de Copenhague."

"Hemos observado, con preocupación adicional, que el Gobierno de Dinamarca comunica que la Secretaría Ejecutiva de la Convención incluirá, en el informe de la Conferencia de las Partes efectuada en Copenhague, un listado de los Estados Partes que hubieran manifestado su voluntad de asociarse con el citado Acuerdo."

"A juicio de la República de Cuba, esta forma de actuar constituye una burda y reprobable violación de lo decidido en Copenhague, donde los Estados Partes, ante la evidente falta de consenso, se limitaron a tomar nota de la existencia de dicho documento."

"Nada de lo acordado en la 15 COP autoriza al Gobierno de Dinamarca a adoptar esta acción y, mucho menos, a la Secretaría Ejecutiva a incluir en el informe final un listado de Estados Partes, para lo cual no tiene mandato."

"Debo indicarle que el Gobierno de la República de Cuba rechaza de la manera más firme este nuevo intento de legitimar por vía indirecta un documento espurio y reiterarle que esta forma de actuar compromete el resultado de las futuras negociaciones, sienta un peligroso precedente para los trabajos de la Convención y lesiona en particular el espíritu de buena fe con que las delegaciones deberán continuar el proceso de negociaciones el próximo año", concluyó el Viceministro Primero de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de Cuba.

Muchos conocen, especialmente los movimientos sociales y las personas mejor informadas de las instituciones humanitarias, culturales y científicas, que el documento promovido por Estados Unidos constituye un retroceso de las posiciones alcanzadas por los que se esfuerzan en evitar una colosal catástrofe para nuestra especie. Sería ocioso repetir aquí cifras y hechos que lo demuestran matemáticamente. Los datos constan en las páginas Web de Internet y están al alcance del número creciente de personas que se interesan por el tema.

La teoría con que se defiende la adhesión al documento es endeble e implica un retroceso. Se invoca la idea engañosa de que los países ricos aportarían una mísera suma de 30 mil millones de dólares en tres años a los países pobres para sufragar los gastos que implique enfrentar el cambio climático, cifra que podría elevarse a 100 mil por año en el 2020, lo que en este gravísimo problema, equivale a esperar por las calendas griegas. Los especialistas conocen que, esas cifras son ridículas e inaceptables por el volumen de las inversiones que se requieren. El origen de tales sumas es vago y confuso, de modo que no comprometen a nadie.

¿Cuál es el valor de un dólar? ¿Qué significan 30 mil millones? Todos sabemos que desde Bretton Woods, en 1944, hasta la orden presidencial de Nixon en 1971 —impartida para echar sobre la economía mundial el gasto de la guerra genocida contra Viet Nam—, el valor de un dólar, medido en oro, se fue reduciendo hasta ser hoy aproximadamente 32 veces menor que entonces; 30 mil millones significan menos de mil millones, y 100 mil divididos por 32, equivalen a 3 125, que no alcanzan en la actualidad ni para construir una refinería de petróleo de mediana capacidad.

Si los países industrializados cumplieran alguna vez la promesa de aportar a los que están por desarrollarse el 0,7 por ciento del PIB —algo que salvo contadas excepciones nunca hicieron—, la cifra excedería los 250 mil millones de dólares cada año.

Para salvar los bancos el gobierno de Estados Unidos gastó 800 mil millones. ¿Cuánto estaría dispuesto a gastar para salvar a los 9 mil millones de personas que habitarán el planeta en el 2050, si antes no se producen grandes sequías e inundaciones provocadas por el mar debido al deshielo de glaciares y grandes masas de aguas congeladas de Groenlandia y la Antártida?

No nos dejemos engañar. Lo que Estados Unidos ha pretendido con sus maniobras en Copenhague es dividir al Tercer Mundo, separar a más de 150 países subdesarrollados de China, India, Brasil, Sudáfrica y otros con los cuales debemos luchar unidos para defender, en Bonn, en México o en cualquier otra conferencia internacional, junto a las organizaciones sociales, científicas y humanitarias, verdaderos Acuerdos que beneficien a todos los países y preserven a la humanidad de una catástrofe que puede conducir a la extinción de nuestra especie.

El mundo posee cada vez más información, pero los políticos tienen cada vez menos tiempo para pensar.

Las naciones ricas y sus líderes, incluido el Congreso de Estados Unidos, parecen estar discutiendo cuál será el último en desaparecer.

Cuando Obama haya concluido las 28 fiestas con que se propuso celebrar estas Navidades, si entre ellas está incluida la de los Reyes Magos, quizás Gaspar, Melchor y Baltasar le aconsejen lo que debe hacer.

Ruego me excusen la extensión. No quise dividir en dos partes esta Reflexión. Pido perdón a los pacientes lectores.


Fidel Castro Ruz
Enero 3 de 2010
3 y 16 p.m.