Friday, March 30, 2012

Ha! Ha! Ha! Mario Diaz Balart is Pissed Off! He Goes to Cry at the Shoulders of the FEMINAZIS @ The Huff Po

“I’m exceedingly disappointed,” Rep. Mario Diaz-Balart (R-Fla.), told The Huffington Post. “He refused to meet with any members of the opposition. He refused to speak out in any real way against forced abortions. He refused to speak out against the human trafficking that is sponsored by the regime. He refused to condemn the human rights violations in any meaningful way. And it cannot be said that he’s not aware of those issues ... He is aware of it because a lot of us have made him aware of it.”

My advice to Mario: GO SUCK AN EGG!

AMLO for President in Mexico

Andrés Manuel López Obrador,
candidato de una coalición de izquierda

Este viernes arranca campaña electoral presidencial en México

Millions join general strike in Spain

Published by the International Committee of the Fourth International (ICFI)

By Vicky Short
30 March 2012


Yesterday’s general strike against new labour laws imposed by the right-wing Popular Party government was backed by millions.

The two main union federations, the Socialist Party (PSOE)-aligned General Workers Union (Union General de Trabajadores, UGT), and the Communist Party (PCE)-led Workers Commissions (Comisiones Obreras, CC.OO) estimated that the stoppages were supported by 77-80 percent of the workforce. Many more people, unemployed, school children, housewives and students used it as a vehicle to protest government cuts and austerity measures.

Mass stoppages took place in industry, transport and services. The walkout hit road, rail and air service with barely any domestic or European flights in operation.

Nissan, Seat, Ficosa and Valeo and the petrochemical factory in Tarragona were shut down as well as Yamaha, Derbi and Panrico. The PSA Peugeot Citroën plant was opened, but with about 10 percent attendance. In Navarre, factories such as Volkswagen, FCC Logística, Human Koxka, TRW, Kybse and Dana were paralysed. Factories near Madrid closed down. Industry, ports and shipyards in Galicia were idle.

Although the trade unions had agreed minimum transport services of 30 and 35 percent, huge queues formed in all cities. The unions report that 91 percent supported the strike on the railways.

Around 30 percent of bank workers struck. The big stores such as El Corte Ingles opened under heavy police protection, but there were few customers. Refuse collection stopped the night before and though a minimum service was agreed, most containers remained full.

Minimum services allowed hospitals to function, but in many hospitals there were incidents between strikers and those who scabbed. Public buildings were under heavy police guard.

The stoppage was massive at universities all over the country. Libraries were closed. Calling for unity with workers, students marched with banners that read, “Education Rest In Peace”. Masses of workers and young people filled the streets, halting traffic in main streets and roads.

In total, 111 demonstrations and rallies took place around the country.

The police were out in force. Police attacks on strikers led to dozens of arrests and injuries.

Trade union spokesmen referred to “situations of intimidation”, “police provocation” and “unjustified aggression”. The UGT’s 64-year-old Secretary of Training and Employment, Juan Jose Couso Ferreira, had to receive medical attention for wounds to his eyebrow, nose and arm. A cameraman was arrested as early as 6 a.m. An attack on a man in an electric wheelchair was filmed.

The new changes in the labour law go much further and deeper than those agreed between the PSOE government and the trade unions in September 2010, opposition to which also forced the unions to call a general strike. Many of these changes are already in operation, as the government unilaterally implemented them in February by decree.

All workers will eventually have to sign a contract which will limit severance pay to just 33 days for each year worked, with a limit of 24 months for unfair dismissal, as opposed to the present 45 days of severance pay, with a limit of 42 months. If layoffs are “financially driven”, companies only need to pay 20 days’ wages.

Companies are given the freedom to reduce working hours without having to apply to the Employment Authority and to reduce the number of employees depending on profitability, as well as redeploy them to other towns. People who are registered in unemployment offices and receiving benefits will be forced to “carry out services of general interest in the benefit of the community” through agreements with the Public Administrations.

Young people will be forced onto cheap labour “training” contracts. After they have finished one, they can be forced onto another, and so on, until the age of 30.

The law undermines collective national agreements and allows agreements by company. Congress has already approved the new labour law, and the Senate voted yesterday in the middle of the general strike.

Today’s budget announcement is expected to bring in further and much wider austerity measures.

Despite the massive response and militancy of Spanish workers, the unions are insistent that all they want are modifications and concessions from the government that would aid them in imposing the measures on the working class.

UGT’s leader Cándido Méndez said, “We are convening the strike because we have to connect it with the parliamentary debate which is now reaching the high point of amendments. The general strike is not an end in itself, it is a means to correct.”

CC.OO’s leader Ignacio Fernández Toxo defended the unions’ record of collaboration in the attacks on Spanish workers. “The country was in need of more compromises, but quite honestly I don’t think that anyone can accuse the UGT and CC.OO that we have not made considerable efforts”, he said.

Toxo elaborated on the unions’ record of betrayal: “In the midst of the longest and deepest crisis that Spanish society has known in decades, we have signed three agreements that I think have had an insufficient appreciation. We have repeated in January the salaries (agreement) of 2010, correcting its contents while it was still in force. And also we made an agreement on pensions the likes of which does not exist in Europe. We have put forward proposals in 2011 on the eve of the election such as progressive fiscal reform ...”

Méndez added, “If we haven’t reached more agreements it is because they haven’t let us. We have had three agreements during the crisis and two strikes; three to two.”

At a press conference yesterday, he stated, “We have to look for a compromise with the government so that we can row in the same direction.”

Toxo added, “They have forced a general strike. I hope that this will be sufficient.”

The PSOE Parliamentary Group issued a statement supposedly in support of the strike, but focusing on a denunciation of the PP for not negotiating with the unions.

Minister of Labour Fátima Báñez replied that the government was open to proposals as far as the improvement and amplifications of the legislation was concerned, but the reforms were not going to be changed, strike or no strike. Asked about the brutal actions of the police, she said the government was elected to guarantee the right of those who want to strike and those who want to work.

The Madrid government delegate, Cristina Cifuentes, declared that “there are three groups with about one thousand people who are intending to mount riots in the centre of the city. They are being controlled by the police.”

The PP has received a big setback in two regional elections this week, and Prime Minister Mariano Rajoy has been accused by the European Union of going too softly on the cuts in response. Rajoy had hoped that a big majority, particularly in Andalucia (the biggest region in Spain), would have given him the clout to say that his next plan of drastic austerity measures had the backing of the country. But despite the setback, he is under orders to step up the attacks on workers. The EU will be sending officials in April to make sure he does not back pedal in the wake of the strike.

In industrial action in Athens the same day, thousands of protesters, including doctors, nurses and administrative staff marched on the Greek parliament.

The author also recommends:

Spanish “left” groups use one-day general strike to promote trade union bureaucracy

[29 March 2012]

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JG: Workers of the world, UNITE!

Thursday, March 29, 2012

The Home Runs of Alfredo Despaigne. GIVE US ONE MORE, ALFREDO!



Andrea Mitchell Visits Cuba's Hot Corner in Havana's Central Park

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

Alfredo Despaigne Ties Single-Season Cuban Home Run Record, 33 Home Runs




Baseball America

Posted Mar. 28, 2012 4:54 pm by Ben Badler

Granma left fielder Alfredo Despaigne hit two home runs today, giving him 33 on the season and tying the record for the most home runs ever in a Serie Nacional season, set last year by Cespedes and Cienfuegos first baseman Jose Abreu.

Despaigne, 25, has nine more games left in the regular season to reclaim the single-season home run mark for himself, which he did in 2008-09 when he hit 32 home runs and won his first of two consecutive MVP awards. Despaigne entered today hitting .345/.496/.732 in 79 games, ranked second in OBP and slugging. Despaigne could challenge for his third MVP, though Abreu, the 25-year-old reigning MVP, entered the day hitting .391/.538/.782 with 26 homers in 75 games. A righthanded hitter, Despaigne is only 5-foot-9 but he is thickly built and has been a standout player in Cuba since his junior national team days, playing for the Cubans at the 2008 Olympics and the 2009 World Baseball Classic, among other tournaments.

Still entering the prime of his career, Despaigne has already established a track record as one of Cuba's most accomplished hitters. Pretty soon he could have the home run record all to himself.

CubaDebate

Alfredo Despaigne igualó el record de jonrones en una Serie

Con par de vuelacercas frente a Miguel Lahera, Alfredo Despaigne igualó el récord para un campaña cubana de béisbol, este miércoles, aunque Granma no pudo concretar la barriba frente a su similar de Artemisa, en el estadio Mártires de Barbados, de Bayamo.

Despaigne arribó a 33 cuadrangulares y remolcó las cuatro carreras de su equipo -suma 93- para consolidarse en el liderazgo de ambos departamentos en la presente temporada; de esta forma, se colocó a cuatro de los 200 jonrones y se convertirá en el primer pelotero cubano en llegar a esa respetada cifra en solo ocho contiendas.

Federacion Cubana de Besibol Aficionado

Por:
Antonio Díaz

LI SNB

Despaigne, de otra galaxia

El estelar Alfredo Despaigne va camino de convertirse en el tercer cubano en conseguir 200 jonrones en ocho series.

La Habana (28 mar).-
EL GRANMENSE Alfredo Despaigne igualó este miércoles el récord de 33 cuadrangulares de la pelota cubana y va camino de convertirse en el tercer slugger local en conseguir 200 jonrones en ocho series.

Hoy pegó dos al veloz lanzador Miguel Lahera, de Artemisa, en partido que perdió la tropa granmense, que pugna por entrar en postemporada.

Despaigne, de 25 años, empató la marca impuesta en la Serie de Oro por Yoeni Céspedes y Jose Dariel Abreu, de Cienfuegos.

Abreu jugó 66 juegos con 212 veces al bate y frecuencia de un vuela cercas cada 6,4 veces y Céspedes lo hizo en 90 partidos, 354 veces y 10,7 de frecuencia.

Despaigne lo consiguió en 80 desafíos, 290 veces y frecuencia de 8,8 y está a tres jonrones de los 200.

Del total, 71 los ha pegado en su cuartel general, el estadio Mártires de Barbados, según estadísticas de Arnelio Álvarez de la Uz.

Es llamativo que cinco se los ha dado a un serpentinero del equipo Cuba, el guantanamero Dalier Hinojosa, al que más le ha conectado, cuatro en el Barbados y uno en el parque Nguyen Van Troi.

Ante Miguel Lahera, que tuvo el valor de lanzarle, son los primeros.

En su corta historia beisbolera, el portento de 1,75 metros de estatura, acumula nueve cuadrangulares con bases llenas (cuatro en la actual serie), comparable con los excelsos Omar Linares, de Pinar del Río, quien como el santiaguero Reutilio Hurtado dio 18, el tunero Joan Carlos Pedroso almacena 15 igual que Alexei Bell (SCU).

Despaigne tiene por delante el récord en carreras impulsadas en poder de Bell, de 111 en la campaña 47, cuando conectó 31 jonrones.

Se le ha acercó a esa marca el espirituano Yulieski Gourriel con 105, en la 49, serie en que envió 30 Mizunos para la calle.

Gourriel es junto a Joan Carlos de los únicos que acumula siete temporadas bateando 20 o más “bambinazos”.

De vuelta a las traídas para el plato, Despaigne acumula 93 cuando le restan 15 partidos.

De modo que le faltan 18 para empatar con Bell y 12 para alcanzar a Yulieski, algo difícil.

Lo que si es casi seguro es que equipare al santiaguero Orestes Kindelán, primero en jonrones de por vida aquí con 487, y al habanero Romelio Martínez, quienes se demoraron ocho series en llegar a los 200 cuadrangulares.

Sería el tercer slugger en conseguirlo aquí, lo que habla de por sí de la fuerza del también actual cuarto bate del equipo Cuba.

Discurso de despedida del General de Ejército Raúl Castro, Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros a Su Santidad Benedicto XVI


La Habana, 28 de marzo del 2012

Santidad:


Desde su arribo a tierra cubana, nuestro pueblo le acogió, y hoy le despide, con sentimientos de respeto y afecto.

Su visita ha transcurrido en un ambiente de mutua comprensión. Su encuentro con los cubanos le ha dado la oportunidad de conocernos mejor y constatar la justeza de nuestros propósitos.

Cuba ha tenido como su principal objetivo la dignidad plena del ser humano. Somos conscientes de que ésta no solo se construye sobre bases materiales, sino también sobre valores espirituales, como la generosidad, la solidaridad, el sentimiento de justicia, el altruismo, el respeto mutuo, la honradez y el apego a la verdad.

Hacer el bien común fue un principio que aprendimos del padre Félix Varela. Luego, José Martí escribió que “ser cultos es la única manera de ser libres” y nos convocó a “conquistar toda la justicia”.

Conferimos suprema importancia a la familia, favorecemos todo lo que la enaltece y privilegiamos el papel de los padres en la educación de los hijos. Cuidamos de la niñez como nuestra mayor esperanza y alentamos a la juventud, sin ningún paternalismo, a la participación libre y creadora en las realizaciones de nuestra sociedad.

Reconocemos la contribución patriótica de la emigración cubana, desde el aporte decisivo a nuestra independencia de los tabaqueros de Tampa y Cayo Hueso y todos los que fueron sostén de los anhelos de José Martí, hasta los que se oponen hoy a quienes atacan a Cuba y manipulan el tema migratorio con fines políticos. Hemos realizado prolongados esfuerzos hacia la normalización plena de las relaciones de Cuba con su emigración que siente amor por la Patria y por sus familias y persistiremos en ellos por la voluntad común de nuestra Nación.

Es este un pueblo justo que se enorgullece de las virtudes de sus cinco hijos condenados por luchar contra el flagelo del terrorismo y defender la verdad, que los acompaña en cada minuto de su inmerecido encierro y comparte los sentimientos de sus familias que sufren.

Satisface a nuestro país estar entre los que más han hecho por la vida, la libertad y la dignidad humana.

Compartimos la certeza de que sólo la movilización de la conciencia de los pueblos, el respeto mutuo, el diálogo y la cooperación permitirán al mundo hallar soluciones a los más graves problemas.

Santidad:

Hemos encontrado muchas y profundas coincidencias, aunque, como es natural, no pensemos lo mismo sobre todas las cuestiones.

El pueblo cubano, abnegado e instruido, ha escuchado con profunda atención cada una de las palabras que Su Santidad le ha ofrecido.

Por su decisión de visitarnos, por sus afectuosos sentimientos hacia los cubanos, que siempre recordaremos, le expreso, en nombre de Cuba y en el mío propio, nuestra profunda gratitud y aprecio.

Muchas gracias.

Source: Cuba's MINREX

CONVOCATORIA AL PRIMER ENCUENTRO NACIONAL DE CIUDADANOS CUBANOS RESIDENTES EN EE.UU.


“POR LA UNIDAD Y EL CAMBIO DE POLÍTICA HACIA CUBA”

Debe hacerse en cada momento, lo que en cada momento es necesario
José Martí

Durante medio siglo diferentes administraciones norteamericanas  han mantenido el criminal e injusto bloqueo económico contra nuestro país, cuyo propósito es doblegar al pueblo cubano. Sus arbitrarias medidas no han podido despojar de soberanía a la Patria ni mellar la voluntad de sus hijos.

Esta política ha venido acompañada de agresiones, intentos de asesinatos, campañas de difamación y mentiras y acciones terroristas que han costado la vida de miles de compatriotas y afectado tanto a los cubanos que viven en la Isla, como a los emigrados.

El odio del Imperio se ha ensañado contra cinco nobles luchadores antiterroristas a quienes mantienen injustamente encarcelados desde hace ya más de trece años. Corona el Imperio su perfidia al incluir a Cuba en la espuria lista de países patrocinadores del terrorismo.

Es hora de acabar con tanta maldad y decir basta a los que viven del dolor de la familia cubana.  Los pueblos cubano y norteamericano están llamados a vivir en buena vecindad, bajo el principio del respeto a la soberanía e independencia de cada nación.

Para conversar sobre estos temas y el cambio de política del gobierno norteamericano hacia Cuba, te invitamos a este Encuentro.

La inmensa mayoría de nuestro pueblo, dentro y fuera de la Patria, hace idénticos reclamos de amor y razón. Los cubanos radicados en el país agresor también sufren esas ruinas y confían en sus fuerzas.

Para los cubanos en Estados Unidos ya no son tiempos de refugio al asesino y amparo al ladrón. Cuba, con renovados bríos revolucionarios avanza en su porvenir con la gratitud a sus defensores, que en las palabras de Martí se sintetizaron al decir que “en la grandeza de la Patria y de sus hijos, no es mentira decir que se siente crecer el corazón”

Te esperamos en el Primer Encuentro Nacional de Cubanos en los Estados Unidos, que tendrá lugar el sábado 28 de abril del 2012, en la Sección de Intereses de Cuba en Washington.

Para mas informacion: Seccion de Intereses de Cuba en Washington D.C.

Wednesday, March 28, 2012

Fidel Castro and Benedict XVI Meet in Havana



Havana, Mar 28 (Prensa Latina) Cuban Revolution leader Fidel Castro, and Pope Benedict XVI met in this capital on Wednesday, shortly after a mass officiated by the Supreme Pontiff to hundreds of thousands of people.

According to The Vatican´s spokesman, Federico Lombardi, the 30-minute meeting held at the Apostolic Nunciature in Havana was carried out very cordially.

In a statement to reporters at the National Hotel´s press room, Lombardi said that they talked about the current world situation, as well as topics related to science, culture, and technology.

Benedict XVI and Fidel Castro also talked about the Church liturgy and its changes in the last decades, added the spokesman.

According to Lombardi, the Pope also expressed his joy for being in Cuba and expressed gratitude for the welcome, while Fidel Castro showed interest for the work of a Supreme Pontiff.

The Cuban leader met with John Paul II fourteen years ago, in which was then the first visit of a Holy Father to Cuba.

Tuesday, Fidel Castro had predicted the possibility of a meeting with Benedict XVI, who concludes today a three-day apostolic trip in the framework of the Jubilee Year for the 400th anniversary of the discovery of the image of the Virgin of La Caridad del Cobre, the patron saint of Cuba.

¿I will be a great pleasure to greet and meet with Pope Benedict XVI on Wednesday, as I did with John Paul II, said Fidel in his most recent reflections.

The head of State of the Vatican City will return to Rome this afternoon, after accomplishing a busy agenda in the Caribbean country.

His Holiness Benedict XVI is being led into the wrong path by people with bad intentions. CUBA IS FREE, SOVEREIGN AND INDEPENDENT.

This is Cuba Journal's response to the 'cultivators of poisonous weeds' at the New York Times, a prominent mouthpiece of corrupt American capitalism. See below.

HAVANA — Beneath looming images of Fidel Castro, Che Guevara and the Virgin Mary, Pope Benedict XVI on Wednesday stood in Revolution Square here, the heart of the Castro government, and issued a ringing call for “authentic freedom.”

Benedict XVI Meets with Raul Castro at the Revolutionary Palace in Havana

The Pope at Revolution Square

El Papa Benedicto XVI Llega a la Plaza de la Revolución de La Habana

Radio COCO: Photos of Benedict XVI




Source: Imagenes para la COCO

Fidel Castro to Meet Pope Benedict XVI

Havana, Mar 28 (Prensa Latina) Fidel Castro will meet with Pope Benedict XVI in this capital on Wednesday, on the Supreme Pontiff's last day in Cuba.

In his recent reflection entitled "The Hard Times of Humanity", the leader of the Cuban Revolution talked about the meeting with the head of State of the Vatican.

"I will happily greet His Excellency Pope Benedict XVI, as I did with Pope John Paul II in 1998, a man for whom contact with children and the humble raised feelings of affection," the revolutionary leader wrote.

Fidel Castro said he decided to ask him for some minutes on his very busy schedule, after knowing from Cuban Foreign Minister Bruno Rodriguez about the Holy Father's willingness to materialize that meeting.

On Monday, the first day of the Pope's activities in Cuba, the Vatican's spokesman, Federico Lombardi, told reporters about His Holiness' wish to meet with Fidel Castro.

On Tuesday, Benedict XVI was welcomed at Havana's Palace of the Revolution by President Raul Castro.

On Wednesday, the Pope will wrap up his visit to Cuba, where he will officiate an open-air mass at Havana's Jose Marti Revolution Square.

Modificado el (miércoles, 28 de marzo de 2012)

LIVE NOW! Holy Mass at the Revolution Plaza in Havana

Go to: multimedias.cubaparis.org/

Tuesday, March 27, 2012

Coming Tomorrow: Marx & Engels Critique of the "The Rosy Dawn of the Era of Capitalist Production"

Se you then.

In Spanish: Marino Murillo: “No habrá cambio del modelo político en Cuba”



“No habrá cambios políticos en Cuba, pero actualizaremos todo lo necesario del modelo económico”, aseguró Marino Murillo, Vicepresidente del Consejo de Ministros, quien ofreció una conferencia de Prensa en el Hotel Nacional, sede de los periodistas acreditados a la visita del Papa Benedicto XVI en en la Isla.

El Vicepresidente aseguró que “el punto de partida (de Cuba) se parece al de la economía soviética en su momento, porque teníamos muchos vínculos comerciales con ese país. Hemos estudiado lo que ha hecho todo el mundo en término de modificación de su modelo económico: China, Vietnam, Rusia y otros países europeos. Lo hemos hecho con el ánimo de entender metodológicamente lo que han hecho y los conceptos económicos que ellos han aplicado”.

Sin embargo, enfatizó, “eso no quiere decir que vayamos a copiar automáticamente lo que hicieron otros. Siempre es válido aprender de otros países, el error sería copiar lo que hicieron otros de (modo) automático. De esas experiencias aprendemos, pero en Cuba no va a haber una reforma política“.

Añadió que “en Cuba lo que hay es una actualización del modelo económico cubano, que haga al modelo de nuestro socialismo sustentable y que tiene que ver con el bienestar de nuestro pueblo”.

Dijo que de otras experiencias, “tomaremos lo que se ajuste a nuestras condiciones”, y reiteró: “Lo que estamos haciendo es actualizar el modelo económico, no estamos haciendo reformas políticas”.

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JG: Very well said by Marino Murillo, Vice-President of the Council of Ministers of Cuba. It would be political suicide for the Cuban people to go back to the dog-eat-dog capitalism of the United States. Cuba does not want to re-import masses of begging children and thousands of people sleeping under bridges and highways overpasses.

Pope Benedict XVI Visits the Sanctuary of Our Lady of Charity in Santiago de Cuba

News About Cuban Cigars: Coming Soon, 2012 Edición Limitadas

David Savona - Cigar Aficionado Magazine

Posted: March 5, 2012


The Cuban cigar industry typically unveils its trio of Edición Limitada cigars at the annual Habanos Festival. This year, however, it only released one, and with little information. We spoke with executives from Habanos S.A. to get details about the cigars, which we estimate will reach retail shops around the world beginning in late September.

Once again there will be three Edición Limitadas for 2012: the Partagás Serie C No. 3 EL, H. Upmann Robusto EL and Montecristo 520 EL. All three sizes are parejos, or straight-sided cigars, and each is rather thick, showing the trend for fatter cigars has spread out of the non-Cuban cigar world and into Cuba proper.

The H. Upmann is a standard Cuban robusto, measuring 4 7/8 inches long by 50 ring gauge. The Partagás is a reincarnation of an old size known as the C No. 3. It measures 5 1/2 inches long by 48 ring gauge. The Montecristo 520—named for the 520th anniversary of the discovery of tobacco in Cuba—is a vitola called Maravillas No. 3. It has a 55 ring gauge (the only straight-sided cigar in the current Cuban portfolio with a 55 ring, save for the Romeo y Julieta Wide Churchill) and measures 6 1/8 inches long. We smoked a sample of the cigar during the Wednesday night dinner, and found it big and robust, and exceptionally bold, but young. It’s a cigar that should benefit from aging.

Cuba has put quite a bit of emphasis on fat versions of the Montecristo brand for recent Edición Limitadas—in 2008 it released the 54 ring gauge Montecristo Sublimes EL, and in 2010 there was the 52 ring Montecristo Grand Edmundo EL.

Expect the cigars to be on the market later in 2012. You’ll read the first blind tastings on the cigars in Cigar Insider.

Luces en La Catedral de La Habana

I LOVE THIS PHOTO!

Video: Pope Benedict XVI Arrives in Cuba

Congratulations to multimedias.cubaparis.org/ for providing the best and largest live-feed ot the historic visit of Benedict XVI

multimedias.cubaparis.org

Texto completo: Homilía de S.S. Benedicto XVI en la Santa Misa en Santiago de Cuba 03/26/2012

por http://www.aciprensa.com

Queridos hermanos y hermanas:

Doy gracias a Dios que me ha permitido venir hasta ustedes y realizar este tan deseado viaje. Saludo a Monseñor Dionisio García Ibáñez, Arzobispo de Santiago de Cuba, agradeciéndole sus amables palabras de acogida en nombre de todos; saludo asimismo a los obispos cubanos y a los venidos de otros lugares, así como a los sacerdotes, religiosos, seminaristas y fieles laicos presentes en esta celebración.

No puedo olvidar a los que por enfermedad, avanzada edad u otros motivos, no han podido estar aquí con nosotros. Saludo también a las autoridades que han querido gentilmente acompañarnos.

Esta santa Misa, que tengo la alegría de presidir por primera vez en mi visita pastoral a este país, se inserta en el contexto del Año Jubilar mariano, convocado para honrar y venerar a la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba, en el cuatrocientos aniversario del hallazgo y presencia de su venerada imagen en estas tierras benditas.

No ignoro el sacrificio y dedicación con que se ha preparado este jubileo, especialmente en lo espiritual. Me ha llenado de emoción conocer el fervor con el que María ha sido saludada e invocada por tantos cubanos, en su peregrinación por todos los rincones y lugares de la Isla.

Estos acontecimientos importantes de la Iglesia en Cuba se ven iluminados con inusitado resplandor por la fiesta que hoy celebra la Iglesia universal: la anunciación del Señor a la Virgen María. En efecto, la encarnación del Hijo de Dios es el misterio central de la fe cristiana, y en él, María ocupa un puesto de primer orden. Pero, ¿cuál es el significado de este misterio? Y, ¿cuál es la importancia que tiene para nuestra vida concreta?

Veamos ante todo qué significa la encarnación. En el evangelio de san Lucas hemos escuchado las palabras del ángel a María: «El Espíritu Santo vendrá sobre ti, y la fuerza del Altísimo te cubrirá con su sombra; por eso el Santo que va a nacer se llamará Hijo de Dios» (Lc 1,35). En María, el Hijo de Dios se hace hombre, cumpliéndose así la profecía de Isaías: «Mirad, la virgen está encinta y da a luz un hijo, y le pondrá por nombre Emmanuel, que significa "Dios-con-nosotros"» (Is 7,14). Sí, Jesús, el Verbo hecho carne, es el Dios-con-nosotros, que ha venido a habitar entre nosotros y a compartir nuestra misma condición humana. El apóstol san Juan lo expresa de la siguiente manera: «Y el Verbo se hizo carne, y habitó entre nosotros» (Jn 1,14).

La expresión «se hizo carne» apunta a la realidad humana más concreta y tangible. En Cristo, Dios ha venido realmente al mundo, ha entrado en nuestra historia, ha puesto su morada entre nosotros, cumpliéndose así la íntima aspiración del ser humano de que el mundo sea realmente un hogar para el hombre. En cambio, cuando Dios es arrojado fuera, el mundo se convierte en un lugar inhóspito para el hombre, frustrando al mismo tiempo la verdadera vocación de la creación de ser espacio para la alianza, para el «sí» del amor entre Dios y la humanidad que le responde. Y así hizo María como primicia de los creyentes con su «sí» al Señor sin reservas.

Por eso, al contemplar el misterio de la encarnación no podemos dejar de dirigir a ella nuestros ojos, para llenarnos de asombro, de gratitud y amor al ver cómo nuestro Dios, al entrar en el mundo, ha querido contar con el consentimiento libre de una criatura suya. Sólo cuando la Virgen respondió al ángel, «aquí está la esclava del Señor; hágase en mí según tu palabra» (Lc 1,38), a partir de ese momento el Verbo eterno del Padre comenzó su existencia humana en el tiempo. Resulta conmovedor ver cómo Dios no sólo respeta la libertad humana, sino que parece necesitarla. Y vemos también cómo el comienzo de la existencia terrena del Hijo de Dios está marcado por un doble «sí» a la voluntad salvífica del Padre, el de Cristo y el de María. Esta obediencia a Dios es la que abre las puertas del mundo a la verdad, a la salvación.

En efecto, Dios nos ha creado como fruto de su amor infinito, por eso vivir conforme a su voluntad es el camino para encontrar nuestra genuina identidad, la verdad de nuestro ser, mientras que apartarse de Dios nos aleja de nosotros mismos y nos precipita en el vacío. La obediencia en la fe es la verdadera libertad, la auténtica redención, que nos permite unirnos al amor de Jesús en su esfuerzo por conformarse a la voluntad del Padre. La redención es siempre este proceso de llevar la voluntad humana a la plena comunión con la voluntad divina (cf. Lectio divina con el clero de Roma, 18 febrero 2010).

Queridos hermanos, hoy alabamos a la Virgen Santísima por su fe y con santa Isabel le decimos también nosotros: «Bienaventurada la que ha creído» (Lc 1,45). Como dice san Agustín, María concibió antes a Cristo por la fe en su corazón que físicamente en su vientre; María creyó y se cumplió en ella lo que creía (cf. Sermón 215, 4: PL 38,1074). Pidamos nosotros al Señor que nos aumente la fe, que la haga activa y fecunda en el amor. Pidámosle que sepamos como ella acoger en nuestro corazón la palabra de Dios y llevarla a la práctica con docilidad y constancia.

La Virgen María, por su papel insustituible en el misterio de Cristo, representa la imagen y el modelo de la Iglesia. También la Iglesia, al igual que hizo la Madre de Cristo, está llamada a acoger en sí el misterio de Dios que viene a habitar en ella. Queridos hermanos, sé con cuánto esfuerzo, audacia y abnegación trabajan cada día para que, en las circunstancias concretas de su País, y en este tiempo de la historia, la Iglesia refleje cada vez más su verdadero rostro como lugar en el que Dios se acerca y encuentra con los hombres. La Iglesia, cuerpo vivo de Cristo, tiene la misión de prolongar en la tierra la presencia salvífica de Dios, de abrir el mundo a algo más grande que sí mismo, al amor y la luz de Dios.

Vale la pena, queridos hermanos, dedicar toda la vida a Cristo, crecer cada día en su amistad y sentirse llamado a anunciar la belleza y bondad de su vida a todos los hombres, nuestros hermanos. Les aliento en su tarea de sembrar el mundo con la Palabra de Dios y de ofrecer a todos el alimento verdadero del cuerpo de Cristo. Cercana ya la Pascua, decidámonos sin miedos ni complejos a seguir a Jesús en su camino hacia la cruz. Aceptemos con paciencia y fe cualquier contrariedad o aflicción, con la convicción de que, en su resurrección, él ha derrotado el poder del mal que todo lo oscurece, y ha hecho amanecer un mundo nuevo, el mundo de Dios, de la luz, de la verdad y la alegría. El Señor no dejará de bendecir con frutos abundantes la generosidad de su entrega.

El misterio de la encarnación, en el que Dios se hace cercano a nosotros, nos muestra también la dignidad incomparable de toda vida humana. Por eso, en su proyecto de amor, desde la creación, Dios ha encomendado a la familia fundada en el matrimonio la altísima misión de ser célula fundamental de la sociedad y verdadera Iglesia doméstica. Con esta certeza, ustedes, queridos esposos, han de ser, de modo especial para sus hijos, signo real y visible del amor de Cristo por la Iglesia. Cuba tiene necesidad del testimonio de su fidelidad, de su unidad, de su capacidad de acoger la vida humana, especialmente la más indefensa y necesitada.

Queridos hermanos, ante la mirada de la Virgen de la Caridad del Cobre, deseo hacer un llamado para que den nuevo vigor a su fe, para que vivan de Cristo y para Cristo, y con las armas de la paz, el perdón y la comprensión, luchen para construir una sociedad abierta y renovada, una sociedad mejor, más digna del hombre, que refleje más la bondad de Dios.

Monday, March 26, 2012

Palabras de Recibimiento de Raul Castro a S. S. Benedicto XVI

Santidad:

Cuba lo recibe con afecto y respeto y se siente honrada con su presencia. Encontrará aquí a un pueblo solidario e instruido que se ha propuesto alcanzar toda la justicia y ha hecho grandes sacrificios.

De Martí aprendimos a rendir culto a la dignidad plena del hombre y heredamos la fraterna fórmula que seguimos hasta hoy: “con todos y para el bien de todos”.

Cintio Vitier, insigne intelectual y cristiano, escribió que “el verdadero rostro de la Patria… es el rostro de la justicia y de la libertad” y que “la Nación no tiene otra alternativa: o es independiente o deja de ser en absoluto”.

La potencia más poderosa que ha conocido la Historia ha intentado despojarnos, infructuosamente, del derecho a la libertad, a la paz y a la justicia. Con virtud patriótica y principios éticos el pueblo cubano ha hecho tenaz resistencia, sabiendo que ejercemos también un derecho legítimo cuando seguimos nuestro propio camino, defendemos nuestra cultura y la enriquecemos con el aporte de las ideas más avanzadas.

Sin razón, a Cuba se le calumnia, pero nosotros confiamos en que la verdad, de la que jamás nos apartamos, siempre se abre paso.

Catorce años después que el Papa Juan Pablo II nos visitara, el bloqueo económico, político y mediático contra Cuba persiste e, incluso, se ha endurecido en el sector financiero. Como aparece en el memorando norteamericano del 6 de abril de 1960, desclasificado décadas después, su objetivo sigue siendo (cito) “… causar hambre, desesperación y el derrocamiento del gobierno”.

Sin embargo, la Nación ha seguido, invariablemente, cambiando todo lo que deba ser cambiado, conforme a las más altas aspiraciones del pueblo cubano y con la libre participación de este en las decisiones trascendentales de nuestra sociedad, incluidas las económicas y sociales que en casi todo el mundo son patrimonio de estrechas élites políticas y financieras.

Varias generaciones de compatriotas se han unido en la lucha por elevados ideales y nobles objetivos. Hemos enfrentado carencias, pero nunca faltado al deber de compartir con los que tienen menos.

Sólo como demostración de cuánto se podría hacer si prevaleciera la solidaridad, menciono que en la última década, con la ayuda de Cuba se han preparado decenas de miles de médicos de otros países, se ha devuelto o mejorado la visión a 2,2 millones de personas de bajos ingresos y se ha contribuido a enseñar a leer y escribir a 5,8 millones de analfabetos. Puedo asegurarle que, dentro de las modestas posibilidades de que disponemos, nuestra cooperación internacional continuará.

Santidad:

Conmemoramos el IV Centenario del hallazgo y la presencia de la imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre, que lleva bordado en su manto el escudo nacional.

La reciente peregrinación de la Virgen por todo el país, unió a nuestro pueblo, creyentes y no creyentes, en un acontecimiento de gran significado.

Le aguardan Santiago de Cuba, que ha sido protagonista de gloriosos episodios en la historia de luchas de los cubanos por su definitiva independencia y también el poblado del Cobre, donde la Corona española tuvo que conceder la libertad a los esclavos sublevados en las minas, ochenta años antes de la abolición de tan infame institución en nuestro país.

Nos satisfacen las estrechas relaciones entre la Santa Sede y Cuba, que se han desarrollado sin interrupción durante setenta y seis años, siempre basadas en el respeto mutuo y en la coincidencia en asuntos vitales para la Humanidad.

Nuestro gobierno y la Iglesia Católica, Apostólica y Romana en Cuba mantenemos buenas relaciones.

La Constitución cubana consagra y garantiza la plena libertad religiosa de todos los ciudadanos y, sobre esa base, el gobierno guarda buenas relaciones con todas las religiones e instituciones religiosas en nuestro país.

Santidad:

Hace casi veinte años que Fidel sorprendió a muchos al proclamar que “una importante especie biológica está en riesgo de desaparecer por la rápida y progresiva liquidación de sus condiciones naturales de vida: el hombre” concluyó.

Hay crecientes amenazas a la paz y la existencia de enormes arsenales nucleares es otro grave peligro para el ser humano. El agua o los alimentos serán, después de los hidrocarburos, la causa de las próximas guerras de despojo. Con los recursos que se dedican a producir mortíferas armas, podría eliminarse la pobreza. El desarrollo vertiginoso de la ciencia y la tecnología no se encuentra al servicio de la solución de los grandes problemas que aquejan a los seres humanos. Frecuentemente sirven para crear reflejos condicionados o para manipular a la opinión pública. Las finanzas son un poder opresivo.

En vez de la solidaridad, se generaliza una crisis sistémica, provocada por el consumo irracional en las sociedades opulentas. Una ínfima parte de la población acumula enormes riquezas mientras crecen los pobres, los hambrientos, los enfermos sin atención y los desamparados.

En el mundo industrializado, los “indignados” no soportan más la injusticia y, especialmente entre los jóvenes, crece la desconfianza en modelos sociales e ideologías que destruyen los valores espirituales y producen exclusión y egoísmo.

Es cierto que la crisis global tiene también una dimensión moral y que prevalece la falta de conexión entre los gobiernos y los ciudadanos a los que dicen servir. La corrupción de la política y la falta de verdadera democracia son males de nuestro tiempo.

En estos y otros temas apreciamos coincidencia con sus ideas.

Frente a tantos desafíos, Nuestra América se une en su soberanía e intenta una integración más solidaria para hacer realidad el sueño bicentenario de sus Próceres.

Su Santidad podrá dirigirse a un pueblo de convicciones profundas que le escuchará atento y respetuoso.

En nombre de la Nación, le doy la más calurosa bienvenida.

Muchas gracias.

(Tomado de Cubadebate)

Discurso de S.S. Benedicto XVI en Ceremonia de Bienvenida en el Aeropuerto de Santiago de Cuba

Señor Presidente,
Señores Cardenales y Hermanos en el Episcopado,
Excelentísimas Autoridades,
Miembros del Cuerpo Diplomático,
Señores y señoras,
Queridos amigos cubanos:


Le agradezco, Señor Presidente, su acogida y sus corteses palabras de bienvenida, con las que ha querido transmitir también los sentimientos de respeto de parte del gobierno y el pueblo cubano hacia el Sucesor de Pedro. Saludo a las Autoridades que nos acompañan, así como a los miembros del Cuerpo Diplomático aquí presentes. Dirijo un caluroso saludo al Señor Arzobispo de Santiago de Cuba y Presidente de la Conferencia Episcopal, Monseñor Dionisio Guillermo García Ibáñez, al Señor Arzobispo de La Habana, Cardenal Jaime Ortega y Alamino, y a los demás hermanos Obispos de Cuba, a los que manifiesto toda mi cercanía espiritual. Saludo en fin con todo el afecto de mi corazón a los fieles de la Iglesia católica en Cuba, a los queridos habitantes de esta hermosa isla y a todos los cubanos, allá donde se encuentren. Los tengo siempre muy presentes en mi corazón y en mi oración, y más aún en los días en que se acercaba el momento tan deseado de visitarles, y que gracias a la bondad divina he podido realizar.

Al hallarme entre ustedes, no puedo dejar de recordar la histórica visita a Cuba de mi Predecesor, el Beato Juan Pablo II, que ha dejado una huella imborrable en el alma de los cubanos. Para muchos, creyentes o no, su ejemplo y sus enseñanzas constituyen una guía luminosa que les orienta tanto en la vida personal como en la actuación pública al servicio del bien común de la Nación. En efecto, su paso por la isla fue como una suave brisa de aire fresco que dio nuevo vigor a la Iglesia en Cuba, despertando en muchos una renovada conciencia de la importancia de la fe, alentando a abrir los corazones a Cristo, al mismo tiempo que alumbró la esperanza e impulsó el deseo de trabajar audazmente por un futuro mejor. Uno de los frutos importantes de aquella visita fue la inauguración de una nueva etapa en las relaciones entre la Iglesia y el Estado cubano, con un espíritu de mayor colaboración y confianza, si bien todavía quedan muchos aspectos en los que se puede y debe avanzar, especialmente por cuanto se refiere a la aportación imprescindible que la religión está llamada a desempeñar en el ámbito público de la sociedad.

Me complace vivamente unirme a vuestra alegría con motivo de la celebración del cuatrocientos aniversario del hallazgo de la bendita imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre. Su entrañable figura ha estado desde el principio muy presente tanto en la vida personal de los cubanos como en los grandes acontecimientos del País, de modo muy particular durante su independencia, siendo venerada por todos como verdadera madre del pueblo cubano. La devoción a «la Virgen Mambisa» ha sostenido la fe y ha alentado la defensa y promoción de cuanto dignifica la condición humana y sus derechos fundamentales; y continúa haciéndolo aún hoy con más fuerza, dando así testimonio visible de la fecundidad de la predicación del evangelio en estas tierras, y de las profundas raíces cristianas que conforman la identidad más honda del alma cubana. Siguiendo la estela de tantos peregrinos a lo largo de estos siglos, también yo deseo ir a El Cobre a postrarme a los pies de la Madre de Dios, para agradecerle sus desvelos por todos sus hijos cubanos y pedirle su intercesión para que guíe los destinos de esta amada Nación por los caminos de la justicia, la paz, la libertad y la reconciliación.

Vengo a Cuba como peregrino de la caridad, para confirmar a mis hermanos en la fe y alentarles en la esperanza, que nace de la presencia del amor de Dios en nuestras vidas. Llevo en mi corazón las justas aspiraciones y legítimos deseos de todos los cubanos, dondequiera que se encuentren, sus sufrimientos y alegrías, sus preocupaciones y anhelos más nobles, y de modo especial de los jóvenes y los ancianos, de los adolescentes y los niños, de los enfermos y los trabajadores, de los presos y sus familiares, así como de los pobres y necesitados.

Muchas partes del mundo viven hoy un momento de especial dificultad económica, que no pocos concuerdan en situar en una profunda crisis de tipo espiritual y moral, que ha dejado al hombre vacío de valores y desprotegido frente a la ambición y el egoísmo de ciertos poderes que no tienen en cuenta el bien auténtico de las personas y las familias. No se puede seguir por más tiempo en la misma dirección cultural y moral que ha causado la dolorosa situación que tantos experimentan. En cambio, el progreso verdadero tiene necesidad de una ética que coloque en el centro a la persona humana y tenga en cuenta sus exigencias más auténticas, de modo especial su dimensión espiritual y religiosa. Por eso, en el corazón y el pensamiento de muchos, se abre paso cada vez más la certeza de que la regeneración de las sociedades y del mundo requiere hombres rectos, de firmes convicciones morales y altos valores de fondo que no sean manipulables por estrechos intereses, y que respondan a la naturaleza inmutable y trascendente del ser humano.

Queridos amigos, estoy convencido de que Cuba, en este momento especialmente importante de su historia, está mirando ya al mañana, y para ello se esfuerza por renovar y ensanchar sus horizontes, a lo que cooperará ese inmenso patrimonio de valores espirituales y morales que han ido conformando su identidad más genuina, y que se encuentran esculpidos en la obra y la vida de muchos insignes padres de la patria, como el Beato José Olallo y Valdés, el Siervo de Dios Félix Varela o el prócer José Martí. La Iglesia, por su parte, ha sabido contribuir diligentemente al cultivo de esos valores mediante su generosa y abnegada misión pastoral, y renueva sus propósitos de seguir trabajando sin descanso por servir mejor a todos los cubanos.

Ruego al Señor que bendiga copiosamente a esta tierra y a sus hijos, en particular a los que se sienten desfavorecidos, a los marginados y a cuantos sufren en el cuerpo o en el espíritu, al mismo tiempo que, por intercesión de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, conceda a todos un futuro lleno de esperanza, solidaridad y concordia. Muchas gracias.

Religiones en Cuba


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Fidel and The Pope

JustIn.TV and Cubadebate team-up to bring you the live feed of the Pope's arrival in Santiago de Cuba

JustIn.TV & Cubadebate Link

Another live feed is in Paris. (Cuban Embassy)

http://multimedias.cubaparis.org/

Watch live video from Cubadebate on www.justin.tv

Frei Betto: “La Revolución cubana es una obra evangélica”


26 Marzo 2012

El intelectual y teólogo brasileño Carlos Alberto Libanio Christo, conocido mundialmente como Frei Betto afirmó a la Radio Cubana que la visita del Papa Benedicto XVI en este momento de tantas agresiones a Cuba, y que el bloqueo todavía sigue perdurando, va a desangrar a los enemigos de la Isla y dará una legitimación al país. En declaraciones exclusivas a Radio Rebelde, el intelectual brasileño se refirió a la Revolución Cubana como una obra evangélica.

“Es una obra evangélica, porque en El Evangelio en el capítulo 25 de San Mateo, cuando se pregunta a Jesús, ¿quién habrá de salvarse?, él contesta que ha dado pan a quien tiene hambre, que ha dado salud a quien ha estado enfermo, que ha dado libertad a quien sufre opresión.

“En Cuba no se ven manchas de drogas, no se ven niños en las calles, familias bajo los puentes, o sea, Cuba siempre ha hecho un esfuerzo de poder garantizar a todas las personas estos derechos fundamentales.”

Para el reverendo Marcial Miguel Hernández, presidente del Consejo de Iglesias de Cuba, la visita a Cuba de su santidad Benedicto XVI, es evidencia de unidad.

“Nosotros, el Consejo de Iglesias, hemos pospuesto nuestras elecciones para que en este espacio la iglesia católica pueda desarrollar sus actividades con toda plenitud y lo que podamos contribuir lo haremos con mucho gusto, para que la estancia y la visión que él se lleve de nuestra nación, que él se lleve de la iglesia no sea la que lamentablemente vemos en otro países porque afortunadamente en Cuba no se dan fratricidios, al contrario hay buena armonía.”

A consideración del reverendo Marcial Miguel Hernández, uno de los retos esenciales del mundo hoy es el enfrentamiento a una crisis mundial que requiere de la unidad.

“Para poder aunar esfuerzos y poder llevar a amparar entre todos, y poder salir adelante no con la misma esperanza que tienen otros pueblos, sino a partir de una postura de fe y de esperanza, con la convicción que nuestras manos tiene que aportar también y unirse a otras manos que también aportan para llevar adelante el desarrollo del ser humano, pues todos somos uno, independientemente de la convicción de fe que tengamos, somos un pueblo en torno al beneficio del prójimo, por lo tanto más que hablar de unidad lo que hay es que fortalecerla.”

En la actualidad el Consejo de Iglesias de Cuba, agrupa a más del 50 por ciento de las iglesias evangélicas cubanas de varias denominaciones.

(con información de Radio Rebelde)

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JG: When I visited Tijuana in the year 2000, the first thing that him my eye were dozens of kids begging for pennies.

Mexico is a 100% capitalist country.

That does not happen in Cuba.

JONATHAN ANTOINE AUDITION - BRITAINS GOT TALENT 2012



WHAT A VOICE!

Este lunes, etiqueta #BenedictoCuba en Twitter frente a las manipulaciones de visita papal

Ojo con las maquinaciones de los imperialistas Yankees.

Special Cuba Website for Complete Coverage (in Spanish) of the Pope's Visit

benedictocuba.cubaminrex.cu

Bienvenido a Cuba



El Papa Benedicto XVI, Sumo Pontífice de la Iglesia Católica y Jefe del Estado de la Ciudad del Vaticano, llegará en la tarde de hoy lunes a Santiago de Cuba, para dar inicio a la visita apostólica a nuestro país, la cual se extenderá hasta el 28 de marzo.

Su Santidad sostendrá conversaciones con el General de Ejército Raúl Castro Ruz, Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros y cumplirá un programa de actividades pastorales, tanto en Santiago como en La Habana.

Source: Granma

Jennychen Says

"It absurd to make a cult of any ism."

Jennychen Marx, daughter of Karl Marx

Step aside, Time Magazine. 'Love and Capital' by Mary Gabriel is, without a doubt, the BOOK OF THE YEAR.

709 pages of pure excellence!

Saturday, March 24, 2012

Cuba Journal Responds to the Tampa Scamer

Saturday, March 24, 2012 12:21 PM

Via Yahoo Email

Usted es un mentiroso

FROM:

Jorge R. Gonzalez

TO:

Vicente Amor

El costo de aplicar y recibir la supuesta o llamada "visa" lo pague YO en Febrero 13. Ud recibio un cheque mio (y corrio immediatamente a cambiarlo esa misma tarde) por $170.00, que corresponde a lo siguiente: $130.00 por la supuesta "visa." $20.00 para enviar la aplicacion a la Seccion de Intereses de Cuba en Washington D.C (sicuw), and another $20.00 para que sicuw le enviara a usted el documento.

Now you want to SCAM me for another $50.00.

Mailing to me the "visa" only costs $5.00 to $6.00 if you send it by certified mail, with return receipt requested.

You are an extremely dishonest capitalist businessman. I am not surprised. People like you are a dime a dozen in this country.

JG

Canciller cubano: Manipulaciones políticas de la visita del Papa fracasarán

El Canciller cubano en la inauguración de la Sala de Prensa para la visita del Papa en Cuba.
Foto: Ismael Francisco/ Cubadebate

Cuba recibirá con afecto y escuchará con todo respeto al Papa Benedicto XVI, afirmó hoy en La Habana el canciller Bruno Rodríguez a propósito de la visita el próximo lunes del Sumo Pontífice.

En declaraciones a periodistas al inaugurar las salas de prensa de La Habana y Santiago de Cuba para la cobertura de la agenda del Papa en la isla, el titular ratificó que su país está abierta al intercambio de ideas. El canciller cubano aseguró que fracasará cualquier intento de manipular el viaje apostólico de Su Santidad, quien llegará al país por la oriental provincia de Santiago de Cuba procedente de México.

A continuación la transcripción de la Conferencia de prensa a cargo de Versiones Taquigráficas del Consejo de Estado:

Gustavo Machín (Moderador).-Nos encontramos en la ceremonia de inauguración de los centros de prensa en el Hotel Nacional, en La Habana, y en el hotel Meliá, en la ciudad de Santiago de Cuba.

La visita apostólica del Sumo Pontífice de la Iglesia Católica y Jefe del Estado de la Ciudad del Vaticano a nuestro país, como conocen, tendrá lugar entre el 26 y el 28 de marzo de 2012.

En el día de hoy, como decía, quedan inaugurados los centros de prensa, en La Habana y Santiago de Cuba, que brindarán las facilidades a la prensa extranjera y nacional que cubrirá la visita del Papa Benedicto XVI.

A pesar de los obstáculos que enfrenta nuestro país para acceder a las más novedosas y adelantadas técnicas de trasmisión y conectividad como consecuencia del bloqueo se han creado las condiciones necesarias para que la prensa escrita, televisiva, radial y electrónica pueda difundir a Cuba y al mundo la visita del Sumo Pontífice.

Contarán con el apoyo permanente de funcionarios, técnicos y especialistas que laborarán junto a ustedes en este centro de prensa y, por supuesto, en el de Santiago de Cuba.

Cubrirán la visita del Sumo Pontífice 797 periodistas de 295 medios de 33 países.

Como apoyo informativo para la opinión pública general, pero también la prensa acreditada, se ha activado un sitio Web oficial que brindará información sobre esta visita. Podrán acceder al mismo a través de la dirección Benedictocuba.cubaminrex.cu.

La señal de todas las actividades será trasmitida en vivo en ambos centros de prensa y se ha previsto la cobertura de los principales eventos del programa.

Esperamos que las condiciones creadas satisfagan las necesidades de la prensa y que todos ustedes hagan gala de profesionalidad y objetividad en su cobertura.

Contamos con la presencia del ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez Parrilla, quien ha accedido a estar con nosotros en esta inauguración del centro de prensa.

Bruno Rodríguez.-Señor Nuncio Apostólico, monseñor Bruno Musaró; estimados colegas -entiendo que me escuchan en Santiago de Cuba los colegas que se han adelantado y se encuentran ya en esa ciudad-:

Restan pocas horas para la llegada a Cuba de Su Santidad Benedicto XVI. El pueblo cubano todo, creyentes y no creyentes, lo aguarda con afecto y respeto.

El Gobierno cubano se ha esforzado para hacer de la visita de Su Santidad un acontecimiento memorable y un éxito pleno.

Hemos trabajado de manera fluida y armoniosa con el señor Nuncio Apostólico, con la Santa Sede y la Iglesia Católica en Cuba.

Quienes pretendan obstaculizar esta visita apostólica con manipulaciones políticas fracasarán, porque Su Santidad encontrará en Cuba a un pueblo patriótico e instruido, orgulloso de su cultura, de sus convicciones, de su independencia, de su proyecto social, de su democracia genuina y de sus sentimientos de solidaridad y justicia; un pueblo que escuchará a Su Santidad con profundo respeto y civismo.

Muchas gracias.

Moderador.-El Ministro accederá a responder algunas preguntas por parte de los presentes.

Francisco Forteza (ANSA).-Canciller, se ha hablado mucho de lo que puede enseñar el Papa a Cuba. Yo quisiera escucharlo sobre lo que puede Cuba mostrar y sobre lo que puede aprender el Papa en Cuba, según su opinión.

Bruno Rodríguez.-No me atrevería a opinar sobre asunto tan complicado; pero estoy seguro de que el Papa encontrará en Cuba a un pueblo noble y trabajador, a un pueblo orgulloso de su historia y de sus tradiciones, que ha cultivado durante más de un siglo de lucha por la independencia; también por la abolición de la esclavitud, durante medio siglo de resistencia frente al bloqueo que se impone desde el exterior. Encontrará, seguramente, en Cuba una cultura vigorosa, un proyecto social en desarrollo, en constante perfeccionamiento. Encontrará a un pueblo comunicativo y hospitalario que hará todo lo posible por hacer que la visita de Su Santidad sea trascendente y que guarde una cálida memoria de un hecho que será necesariamente importante y memorable.

Moderador.-Vamos a pasar al centro de Santiago de Cuba para que hagan una pregunta desde allá.

Fabiola López (Telesur).-Es para preguntarle, ministro, cuáles son, en estos momentos, los puntos de coincidencia entre la Santa Sede y el Gobierno cubano.

Bruno Rodríguez.-Las relaciones entre la Santa Sede y Cuba han tenido un desarrollo ininterrumpido y son muy favorables.

Desde la visita a Cuba del venerado Papa Juan Pablo II, y en los catorce años que han transcurrido, se han puesto de manifiesto numerosas coincidencias, que vienen de las que existen entre el proyecto social cubano y los sentimientos cristianos.

Cuba es un país que defiende su independencia, que busca un orden internacional nuevo y equitativo, que se opone a la opresión de las finanzas, al trato a los seres humanos como si fueran meros animales consumidores; que defiende una cultura universal, respetuosa de la diversidad que existe en nuestro planeta.

Cuba es un país donde hay una plena libertad religiosa y donde el Estado tiene buenas relaciones con la Iglesia Católica. Donde se observa el precepto constitucional que garantiza libertad religiosa plena a todos los cubanos.

Tiene relaciones, igualmente positivas, con otras religiones e instituciones religiosas.

La Santa Sede ha asumido posturas que Cuba comparte, en particular, en la búsqueda de la globalización de la solidaridad, y del ejercicio de los derechos humanos para todos los seres humanos. En la lucha contra la pobreza, contra la exclusión, en la búsqueda de un orden internacional democrático y equitativo.

En particular, el Gobierno cubano comparte con la Santa Sede sus posiciones tradicionales en defensa de la paz, en oposición a la guerra; frente a las amenazas de guerra. En la preservación de la especie humana frente a la existencia de enormes arsenales nucleares o del cambio climático que ponen en peligro la supervivencia de la humanidad.

Andrea Rodríguez (AP).-Buenos días.

Señor, esta mañana, a bordo del avión vaticano, el Papa hizo unas declaraciones que fueron consideradas muy fuertes por observadores, en el sentido de que la ideología marxista -lo dijo así- no era válida en el mundo actual y ofrecía él sus gestiones y su disposición para buscar modelos alternativos junto con Cuba. Quisiera, por favor, un comentario suyo al respecto.

Gracias.

Bruno Rodríguez.-Gracias.

Respetamos todas las opiniones, consideramos útil el intercambio de ideas. Nuestro pueblo tiene convicciones hondas, desarrolladas a lo largo de toda nuestra historia, que ha producido también muchos mártires; una historia, de más de un siglo de lucha por la independencia; por la abolición de la esclavitud; una historia de medio siglo enfrentando lo que el venerado Papa Juan Pablo II calificó de “medidas económicas restrictivas impuestas desde fuera del país, injustas y éticamente inaceptables” y que la Santa Sede consistentemente ha denunciado.

Nos parece que el proyecto social cubano tiene un acervo, muestra una obra construida, está abierto al intercambio de ideas, es un proyecto social democrático, escogido genuinamente, que se encuentra, al mismo tiempo, en constante perfeccionamiento.

Escucharemos con todo respeto a Su Santidad.

Ian Sherwood (BBC).-Muchas gracias, ministro.

Discúlpeme que no hable español, pero William Raskip me va a traducir la pregunta. Quisiera tomar como punto de partida lo que ha dicho mi colega acerca de los comentarios hechos por el Papa en México. Se destacaron dos aspectos. En primer lugar, él habló del fracaso de la ideología marxista. En otras palabras, en su opinión, el comunismo había fracasado. Y en segundo lugar, él habló sobre la importancia de la libertad de conciencia. ¿Pudiera preguntarle, está usted de acuerdo con lo que el Papa ha expresado hoy?

Bruno Rodríguez.-La libertad está entre los valores supremos de nuestra cultura y de nuestro pueblo; la libertad y la dignidad del ser humano. Aprendimos de José Martí nuestra búsqueda de la justicia suprema para el ser humano. No solo nuestro pueblo tiene hondas convicciones, sino que ha realizado una contribución sustancial para bien de todos los seres humanos. El pueblo cubano ha tenido que defender su libertad y su independencia en las más difíciles condiciones. Es uno de los valores más preciados que inspira al proyecto social que construimos y que perfeccionamos cada día.

Desde que empezó la formación de la nación cubana hasta hoy, hemos luchado y luchamos por una Cuba libre.

Moderador.-Muchas gracias.

Ministro, le agradecemos su presencia en la inauguración del Centro de Prensa.

Bruno Rodríguez.-Muchas gracias a todos.

North Dakota Beans Go To Cuba

North Dakota grown beans are being bought by Cuba, reports in CNBC, West Star Food President, Pat Wallesen. They are being bagged and shipped to the Caribbean island through the port of Corpus Christi, Texas.

Imagine: if the Yankee imperialists were to lift the world-wide condemned embargo/blockade against the people of Cuba, the island would buy from and sell to the U.S. thousands of products.

It would be a win-win proposition for both countries.

But the hatred of the U.S. capitalists, under the leadership of Barack Obama, is just as strong today as it was under George W. Bush.

Lets have real change in November and elect someone who will get rid of this genocidal embargo.

Conrado Marrero: At 100, Cuban All-Star To Get A Pension At Last


Connie Marrero, age 100, was a major league all-star who struck out the likes of Joe DiMaggio and Mickey Mantle. He returned to his native Cuba after his career ended. He's now the oldest living ex-major leaguer and is finally getting a pension payment. He's shown here at his apartment in Havana.


The 1952 baseball card of Connie Marrero. He had an 11-8 record that year with a 2.88 ERA for the Washington Senators. The year before, he was on the American League All-Star team.

Read the article @ National Public Radio.

Is Pope Benedict XVI an Obnoxious Bore Who Has No Manners?

Imagine that you are invited to visit your family or your friends or just mere acquaintances. Just before the visit you decide to insult them in a newspaper or through a news agency.

Should the visit be canceled by the hosts?

I would cancel it.

What is your opinion?

Friday, March 23, 2012

Pope says communism does not work in Cuba

(Reuters) - Pope Benedict said on Friday communism no longer works in Cuba and the Church was ready to help the island find new ways of moving forward without "trauma."

Speaking on the plane taking him from Rome for a trip to Mexico and Cuba, the pope told reporters: "Today it is evident that Marxist ideology in the way it was conceived no longer corresponds to reality."

Responding to a question about his visit to the island, a communist bastion 90 miles off the coast of the United States for more than 50 years, Benedict added: "New models must be found with patience and in a constructive way....we want to help."

Benedict, who is due to arrive in Cuba on Monday after a three-day visit to Mexico, called for freedom of conscience and freedom of religion on the island.

(This story corrects in 3rd paragraph to more than 50 years instead of more than 60 years)

(Reporting by Philip Pullella, writing by Barry Moody)

Fidel Castro Warns on Severity of U.S. Policies


Havana, Mar 22 (Prensa Latina) The leader of the Cuban Revolution, Fidel Castro, warned on the severity of U.S. policies that threaten to lead the human race to disaster. In his latest Reflection, "The Roads Leading to Disaster," the Cuban leader referred to U.S. and Israel threats on an attack on a plant that produces enriched uranium in Iran, as well as the selective elimination of the most eminent scientists from that country.

Let's imagine the U.S. troops, stated Fidel Castro, launching monstrous bombs capable of penetrating 60 meters of concrete on industrial facilities. Such an adventure had never been conceived.

For the Cuban leader, we do not need another word to understand the reality of such a policy, "that way will lead our specie inexorably to disaster. If we do not learn to understand that, we will never learn to survive."

Fidel Castro stated that Iran, accused of producing enriched uranium used as energy fuel or a medical component, does not have nuclear weapons.

Dozens of countries use enriched uranium as an energy source, but this could not be used in the production of a nuclear weapon without a previous and complex purification process, the revolutionary leader added.

The Cuban leader denounced, however, that Israel, with U.S. support and cooperation, manufactured nuclear armament without informing or giving an explanation to anybody, and even without recognizing the possession of those weapons, has hundreds of them.

The international policy in that complex and dangerous region of the world has focused on that crucial issue, where most of the fuel that moves the world economy is produced and supplied, he noted.

According to Fidel Castro, the 40 million USD that U.S. President Barack Obama promised to collect for his electoral campaign in a few weeks will only be used to prove that his country's money is much devalued.

Referring to the elections in the United States, the leader of the Revolution said that nobody thinks that the Democratic candidate is better or worse than his Republican adversaries: Mitt Rommey or Rick Santorum.

In his Reflection, Fidel Castro reproduced an article that reveals the existence of the largest conventional bomb, the 13.6-ton "bunker-buster", described by a U.S. Air Force general as "grandiose" for a military attack on Iran.

Modificado el (jueves, 22 de marzo de 2012)

Cuba Journal's Unique Picadillo and White Rice

Ingredients:

1 pound of Publix's 93% fat-free extra lean ground beef. (the chain does not include "pink slime" in their ground beef.

3 whole cloves of garlic, or more, if you are a garlic nut like me. Use a garlic smasher/grinder.

1/2 cup of Spanish or Italian Chianti wine.

1/4 cup of extra virgin Spanish or Italian Olive Oil.

2 or 3 small cans of unsalted tomato paste.

1 cup of finely chopped Vidalia sweet onions.

1 cup of finely chopped green bell peppers.

1 cup of finely cut Idaho potatoes, which you have browned previously in canola or peanut oil.

Olives

Raisings.

A pinch of oregano.

Chpped peanuts, almonds or any other type of nuts.

Prodedure:

1) In a medium size skillet, brown the ground beef for about 15 or 20 minutes in low to medium heat. Remove afterwards from the burner and discard any remaining liquid fat.

2) In a medium to large cooking pot combine the ground beef with the rest of the ingredients, leaving out the rice.

3) Cook the white rice separately, the way you do it normally. I cook mine for 20-30 minutes in low heat.

4) Cook the ground beef and all the ingredients for about 45 minutes in your range top. This may vary.

You will have enough for 3 persons with a hearty appetite, or store in the fridge any remaining leftovers for next day's meal.

Cuba and Illegal Drugs

See: Flattery from the State Department @ Jimmy C's Point of View.

Thursday, March 22, 2012

Senate Bill Would Force Emergency Action to Cut Gas Prices

U.S. Senator Bernie Sanders

March 21, 2012

WASHINGTON, March 21
- A group of senators today introduced a bill to make federal regulators invoke emergency powers to rein in speculators responsible for rapidly-rising gasoline prices.

The legislation would set a 14-day deadline for the Commodity Futures Trading Commission to implement rules to stop excessive speculation by Wall Street traders in oil futures markets. The bill by Sen. Bernie Sanders (I-Vt.) is cosponsored by Sens. Richard Blumenthal (D-Conn.), Sherrod Brown (D-Ohio), Ben Cardin (D-Md.), Al Franken (D-Minn.), Amy Klobuchar (D-Minn.) and Bill Nelson (D-Fla.).

The measure was prompted by gasoline prices that are nearing $4 a gallon and the commission's refusal to obey a Wall Street reform law that required trading limits to be in place by Jan. 17, 2011.

"Millions of American consumers are hurting as a result of excessive speculation on the oil futures market and the future of our economy hangs in the balance. The time to act is now," Sanders said at a news conference in the Capitol.

"Oil supply is up and demand is down so there is no logical reason why gas prices continue to soar," added Cardin. "We need to take decisive action now to stop the speculators who are driving up prices for all of us at a time we can least afford it."

"The CFTC has the power to stop this excessive speculation, but has been dragging its feet. This legislation would direct the CFTC to take immediate action to reduce unnecessary speculation and give families some relief at the pump," Klobuchar said.

"To combat excessive gas prices we need a crackdown on out-of-control speculation and gambling in oil markets," Blumenthal said. "This agency-- inactive for too long-- must be compelled to act, stopping manipulation and abuses that cost consumers and endanger our fragile economic recovery. "

"In Minnesota gas prices are averaging nearly $3.74 a gallon for regular and there's plenty of agreement that speculators are driving up the price-accounting for about 56 cents extra per gallon," said Sen. Franken. "The Commodities Futures Trading Commission needs to stop dragging its feet and set position limits on speculators like it was mandated to do in the Wall Street Reform law. The legislation we are introducing today would force the Commission to take action which would help Minnesotans at the pump. It's the right thing to do."

The recent surge in crude oil prices is widely attributed to speculators who control more than 80 percent of the energy futures market, a figure that has more than doubled over the past decade.

Higher oil prices have in turn pushed up the price of gasoline, which stood at a national average of $3.84 per gallon on Tuesday. Supplies are greater today than three years ago, when the national average price for a gallon of gasoline was just $1.94. The demand for oil in the U.S. is lower today than it was in April of 1997.

There is broad consensus that speculators are to blame. Exxon Mobil, the American Trucking Association, Delta Airlines, the Petroleum Marketers Association of America and the Federal Reserve Bank of St. Louis all say excessive oil speculation significantly increases oil and gasoline prices. Citing a recent report from the investment bank Goldman Sachs, a Feb. 27, 2012, article in Forbes said excessive oil speculation adds $.56 to the price of a gallon of gas.

The legislation calling for emergency action is identical to bipartisan legislation that overwhelmingly passed the House of Representatives by a vote of 402-19 during a similar crisis in 2008.

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JG: The XXI Century Hamlet that we currently have in the White House's Oval Office seems paralyzed with fears that the greedy Wall Street capitalist oil speculators may order his assassination.

His soliloquy: "To attack or not to attack Iran with my mercenary Zionists? That is the question!"

Is Cuba a state sponsor of terrorism? Let’s get real, State Department

The Hill

By Brigadier Gen. John Adams, US Army retired,
and David W. Jones

03/21/12 07:56 PM ET


In 1979, the U.S. State Department began designating countries that “have repeatedly provided support for acts of international terrorism” as State Sponsors of Terrorism. Today, four countries are on the list: Iran, Syria, Sudan and … Cuba.

Seriously, Cuba?

Countries not on the State Sponsors of Terrorism list include: Yemen, Lebanon, Pakistan, North Korea (the Department of State removed North Korea from the list in 2008) and Libya (removed from the list in 2006).

Cuba was added to the list in 1982, due to its support for communist rebels in Africa and Latin America in the 1960s and 1970s.

Having just returned from an extensive research trip to Cuba, where we met with embassy officials from key European and Latin American countries, the U.S. Interests Section and Cuban government officials, we have concluded that it is simply illogical and counterproductive to keep Cuba on the list. There is little, if any, evidence that Cuba provides support for terrorism, and the evidence further shows that they haven’t for more than 20 years.

After the Cold War ended, many in the intelligence community concluded that Cuba was no longer a national security threat to the United States. The 2008 U.S. State Country Report on Terrorism stated that Cuba “no longer actively supports armed struggles in Latin America and other parts of the world.” The same report further states, “The United States has no evidence of terrorist-related money laundering or terrorist financing activities in Cuba.”

The 2009 report stated: “There was no evidence of direct financial support for terrorist organizations by Cuba in 2009.” The 2010 State Department report stated: “The Cuban government and official media publicly condemned acts of terrorism by al-Qa’ida and affiliates.”

Does keeping Cuba on the list make any sense, more than two decades after the events cited in the original listing?

So why does the State Department retain Cuba on the list?

The rationale seems to be that “the Cuban government continued to provide safe haven to several terrorists,” according to the 2008 Country Report on Terrorism.

Let’s look at the evidence.

First, the State Department alleges that Cuba offers safe haven to terrorists from Spain.

The fact is that a handful of former members of the Basque Homeland and Freedom organization — more commonly known by the acronym ETA for the Spanish translation — live in Cuba in accordance with a decades-old bilateral agreement with the Spanish government. Spain has stated public appreciation for Cuba’s willingness to host these individuals and has maintained that this enhances their ability to deal more effectively with the group. The Spanish police even maintain a small presence in Cuba.

Second, the State Department alleges that members of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) and the National Liberation Army (ELN) Columbian rebel groups maintain a presence in Cuba. The fact is, Cuba hasn’t supported ELN for more than 20 years. Moreover, the Colombian government publicly stated that Cuba has played a useful role in facilitating peace talks with the rebels, according to a 2007 Congressional Research Service report.

The 2010 State Department report itself echoes the 2009 report, that “there was no evidence of direct financial or ongoing material support” for FARC.

In addition to the lack of evidence to support the listing, there are convincing reasons why Cuba should be removed:

Cuban presence on the list damages U.S. credibility with almost all of our key allies and puts us at odds with every country in Latin America, who view the listing as capricious and politically motivated.

It impedes our ability to work with allies to facilitate contacts with rebel groups, such as FARC, that are aimed at reconciliation.

U.S. policy cripples efforts to cooperate with Cuba on important American national security issues, including transnational human, drug and weapons smuggling, as well as environmental disasters.

American policy hurts our businesses and workers by providing a rationale to continue the job-killing embargo on trade with Cuba.

Most of all, retaining Cuba on the State Department’s list undermines American efforts in the broader — and very real — fight against terrorism.

For all these reasons, it is time for the United States to end our counterproductive and hypocritical policy and remove Cuba from the State Sponsor of Terrorism list.

Adams is president of Guardian Six Consulting LLC, a national security consulting firm. Jones is a federal lobbyist in Washington.

Granma: Brigadier general John Adams pide retirar a Cuba de lista de países terroristas

An Alternative to Voting for Twedledee (Romney) & Twedledum (Obama)

If you are a member of the working class and you are considering voting for for Obama or Romney, you will be voting against your best self-interests.

Look for alternatives, write-in NOTA or stay home and don't vote. Do not reward ineptitude and mediocrity.

A vote for the two POTUS candidates of the two branches of The Capitalist Party, may make you feel good, but this election is not about selecting the horse that has the best chance of winning the race.

Obama and Romney are part of the problem, not part of the solution. This country is going steadily downhill.

“The key to the future lies in the international unity of the working class”

Jerry White speaks in Canada

By Graham Beverly

22 March 2012


On Tuesday, Jerry White, the Socialist Equality Party candidate for President of the United States, addressed a well-attended meeting of students, workers, and young people in Kingston, Ontario. White emphasized the need to unite the working class internationally against declining wages, austerity, and endless war enforced by the ruling elite of each country.

Those in attendance responded enthusiastically and White’s remarks were followed by a discussion period that covered a wide range of international political issues. Informal discussion continued long after the official end of the meeting, with many attendees expressing interest in the upcoming events.

In addressing a Canadian audience, White made clear that the US SEP’s election program was a direct challenge to the nationalist, pro-capitalist policies of the trade union bureaucracies and the ‘left’ parties of the political establishment.

“First, we insist that the key to the future lies in the international unity of the working class. The interests of the working class cannot be defended on the basis of a national program. In every country, working people are oppressed by transnational corporations that scour the globe for profits. The financial and industrial corporate conglomerates demand the lowering of wages and the elimination of social benefits essential for a decent standard of living. In Europe, the international banks are transforming Greece into a third world country, reducing living standards by as much as 50 percent.

“Regardless of nationality, ethnic background, religion or language, workers and youth throughout the world have the same interests. Therefore, the working class requires an international strategy. Workers in the Middle East, Europe, Africa, Asia, Latin America, and Canada are the allies of US workers in the global struggle against capitalism.

“In every part of the world, the working class is facing universal demands for austerity and drastic wage-cutting, the erosion of basic democratic rights and the growth of ever more authoritarian forms of political rule, militarism and the threat of world war. At the same time a corporate and financial elite is amassing vast fortunes through the looting of society and the systematic destruction of working class living standards. The SEP sees the forging of the unity of the North American working class as a critical component of an international socialist strategy.”

White pointed to the long history of joint struggle by the working class in Canada and the US, from the struggles led by the Knights of Labor in the 1880s to the revolutionary syndicalism of the Industrial Workers of the World in early 20th Century, to the sit down strikes of the United Auto Workers on both sides of the border in the 1930s and 1940. He highlighted the role of socialists in forging this international unity and leading these mass struggles.

While the ruling classes in both countries, chastened by the Russian Revolution and the powerful upsurge of the working class following WWII responded to the class struggle by making social concessions, in Canada to a far greater extent that the US, the working class movement remained in one form or another under the domination of pro-capitalist trade unions and social democratic parties like the NDP. They insisted that the lessons of the Great Depression and the world war had been learned, that the capitalist system could be reformed and there would never be a repeat of the previous social catastrophe.

The current breakdown of world capitalism and the ongoing assault upon the social gains won in the post-war period has proven this national-reformist perspective to be entirely bankrupt. White pointed to the example of the Caterpillar workers in London, Ontario, for whom the nationalist perspective of the Canadian Auto Workers (CAW) bureaucracy led to a bitter defeat: “On January 1, the multi-billion dollar transnational corporation locked out 465 workers who build locomotive engines after they rejected the company’s concessions demands, including for a 55 percent wage cut that would have reduced pay from C$35 an hour to C$16.50.

“After three weeks, the company announced it was closing the plant. Despite overwhelming support for a struggle, the CAW accepted the closing. Throughout the six-week struggle, CAW officials, paralleling the nationalism of their counterparts in America, presented the struggle as one of defending the ‘Canadian way of life’ against an American company. This was aimed at blocking any common struggle by Canadian and US workers and bolstering illusions that appeals to the Conservative Harper would protect workers.”

“For the last three decades, the UAW in the US has collaborated with the corporations to sharply reduce labor costs, including at Caterpillar where the union betrayed a 17-month strike at the company’s Illinois plants in 1994-95. Caterpillar is shifting production [from the London, Ontario] to Muncie, Indiana, which pays workers $12 to $14.50 an hour, less than half the pay for most workers at the plant being closed in Ontario.”

“In order to attract investment every government around the world is to cut labor costs, and provide whatever tax cuts and deregulation is demanded by big business. It is the demands of world capitalism, not any claims by the unions or NDP about ‘protecting the Canadian way of life’ that is dictating this race to the bottom.”

Questions and discussion after White’s remarks included the SEP’s attitude towards the ‘humanitarian’ wars and aggressive foreign policy of US imperialism and its allies, the implications of a socially-owned and scientifically planned economy for the environment, and the reception of the SEP’s program among rural workers in the US (popularly portrayed by Canadian nationalists as ignorant and reactionary).

Lee Parsons, a long-time member of the Socialist Equality Party (Canada) pointed to the parallels between the assault on the working class in the US and the policies of the Harper Conservative and the Ontario Liberal government. In response to a question on Quebecois nationalism, Parsons highlighted the role of the Quebec ‘sovereignty’ or independence movement in dividing French and English-speaking workers and harnessing the militancy of the Quebecois working class to a section of the capitalist elite.

For more information on the SEP campaign and to get involved, visit www.socialequality.com.